Qué descubrimientos inesperados hizo Marco Polo en sus viajes: cocodrilos, billetes y especias

Daniel M Por Daniel M 6 minutos de lectura
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Marco Polo era un comerciante veneciano, mejor conocido por su libro (el «Libro de las Maravillas») sobre las maravillas del mundo, escrito durante sus expediciones.

Mientras viajaba por la Ruta de la Seda, documentó sus experiencias en culturas fascinantes y completamente nuevas que tuvo la suerte de ver.

Qué descubrimientos inesperados hizo Marco Polo en sus viajes: cocodrilos, billetes y especias

Además de las diferencias culturales, sociales, religiosas y lingüísticas que observó, el gran viajero también hizo otros descubrimientos fascinantes.

Cocodrilo

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A lo largo de sus numerosos viajes, Marco Polo encontró muchas cosas sorprendentes que describió en su famoso libro. Los cocodrilos que encontró en la provincia china de Yunnan no fueron una excepción. Después de conocer a los reptiles, los describió como «criaturas espantosas cuyas bocas eran tan grandes que podrían tragarse a un hombre de una vez». También los comparó con serpientes, a las que observó durante mucho tiempo, comparando las diferencias.

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Los nativos solían cazar cocodrilos con la ayuda de trampas especiales. Lo que apreciaban en un cocodrilo era su vesícula biliar, de la que se decía que tenía propiedades medicinales. Marco describió tres usos principales: podía curar a un hombre que había sido mordido por un perro rabioso; aliviar el dolor durante el parto; tratar golpes o ampollas.

Papel moneda

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Otro descubrimiento interesante de Marco Polo fue el papel moneda, algo que los europeos no conocían en aquel momento. Este descubrimiento lo hizo durante sus viajes a la ciudad de Khanbalik, que literalmente se traduce como «la ciudad de Khan».

Esta fue la capital de invierno de la dinastía Yuan de China, gobernada por los mongoles durante el reinado de Kublai Khan, bisnieto de Genghis Khan. Marco mencionó que el papel moneda fue creado para facilitar su transporte.

Según Marco Polo, había tanto papel moneda que Khan podía comprar todos los tesoros del mundo. También añadió que los súbditos de Khan pagaban impuestos voluntariamente en papel moneda u otros objetos de valor como piedras preciosas, perlas y oro.

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Servicio Postal

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Una de las cosas más elogiadas sobre las que Marco escribió en su libro fue el servicio postal durante la época de Kublai Khan. También escribió que la ciudad de Khanbalik era el centro de comunicaciones de todo el Imperio mongol y que tenía un servicio postal eficiente que permitía a las personas comunicarse con personas de otras localidades del imperio.

El jinete que entregaba las cartas viajaría un máximo de 40 km hasta el siguiente lugar, donde otro ciclista estaría esperando para entregar las cartas más lejos. Los jinetes también llevaban cinturones decorados con campanas para poder ser oídos antes de ser vistos.

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Estas estaciones de correos contaban con unos 400 caballos especialmente entrenados para entregar mensajes, 400 jinetes, además de cómodas instalaciones para que pudieran descansar.

Marco Polo también señaló que incluso en las regiones más remotas del imperio había puestos de correo con caballos y alojamiento para jinetes.

Como señaló Marco Polo, estos jinetes entregaban no sólo cartas y billetes, sino también muchos otros artículos, incluida fruta. Polo quedó gratamente sorprendido por la eficiencia del sistema postal asiático, diferente al europeo.

Especias

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Durante sus viajes, Marco Polo descubrió las especias, productos increíbles que muchos europeos desconocían.

Las especias que encontró Polo variaron mucho según el lugar de Asia en el que se encontraba. Por ejemplo, describió el distintivo sabor a nuez del aceite de sésamo en Afganistán, así como el jengibre y la casia en Beijing, sabores que todavía asociamos con la cocina china y otras cocinas orientales en la actualidad.

También escribió que muchas personas pobres en China e India consumían grandes cantidades de ajo. Una de las principales especias que encontró fue la pimienta, que fue objeto de un lucrativo comercio en toda Asia y pronto llegó a Europa. Escribió que cada día se traían 10.000 kilogramos de pimienta a la ciudad de Hangzhou.

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Más al sur, se plantaron enormes cantidades de pimienta (junto con nuez moscada y clavo) en Java y otras islas del Mar de China Meridional, que luego se transportaron a China continental y se vendieron en todo el reino. En la costa de Malabar de la India se encontraban en abundancia jengibre, canela y pimienta.

Costumbres matrimoniales

Durante sus viajes, Polo encontró diversas costumbres matrimoniales. Escribió sobre cómo en una provincia llamada Pem, al sur del desierto de Takla Makan en China, las mujeres cambiaban con frecuencia de marido. Si el marido iba a un viaje de más de veinte días, la ley le permitía tomar otro marido. De manera similar, cuando los hombres estaban ausentes por más de 20 días, legalmente podían tomar otra esposa.

Polo también describe una costumbre matrimonial inusual de los tártaros de Katai, China. Existía la práctica de celebrar matrimonios entre niños que morían.

Los padres de los «novios» redactaban un contrato matrimonial y luego lo quemaban, creyendo que el viento llevaría el humo por el aire y alcanzaría a los dos niños muertos en la otra vida, confirmándolos como marido y mujer en la vida futura.

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Por Daniel M Redactor jefe
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Emprendedor con amplia trayectoria en el mundo de los negocios online. Ha destacado por aprender en cada situación a mejorar y a ofrecer lo mejor de si mismo.
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