15 curiosidades sobre los cuervos, las aves más inteligentes del planeta

Teresa Martínez Por Teresa Martínez 10 minutos de lectura
15 curiosidades sobre los cuervos, las aves más inteligentes del planeta -Revista Interesante

Hasta el siglo XXI, se pensaba que las aves eran en gran medida simples. ¿Qué tan inteligentes pueden ser con un cerebro del tamaño de una nuez?, decía la teoría.

Pero cuanto más se estudia la inteligencia de las aves, más se desmoronan estos supuestos. Los estudios han demostrado, por ejemplo, que los cuervos fabrican herramientas, los cuervos resuelven acertijos y los loros cuentan con un vocabulario diverso.

Además de ser pájaros ruidosos y juguetones, los cuervos (miembros de la familia de los córvidos) han sido descritos como las aves más inteligentes de la Tierra. Después de los cuervos, los cuervos ocupan el primer lugar.

Por ejemplo, el cuervo ciego imita a los lobos para atraerlos hacia los cadáveres que el pájaro no puede desgarrar. Cuando el lobo termina de comer, el cuervo se queda con las sobras. El cuervo también imita otros ruidos, como los de los motores de los automóviles, así como los cantos de animales y pájaros.

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Más allá de su reputación de siniestras, hay mucho que saber sobre estas aves. ¡Aquí tienes algunas curiosidades sobre los cuervos!

Cuervos puedo usar herramientas

Sólo se han observado unas pocas especies de animales utilizando herramientas, incluidos primates, osos, elefantes, nutrias marinas y pulpos. Sin embargo, los cuervos y los cuervos también usan herramientas para buscar comida, a menudo usando ramitas para buscar larvas o transportando múltiples objetos.

También fabrican sus propias herramientas.

Los cuervos son lo suficientemente inteligentes como para fabricar sus propias herramientas. Específicamente, se ha observado a los cuervos de Nueva Caledonia fabricando ganchos de púas y lanzas con hojas y ramitas.

Además, los cuervos no se limitan a utilizar un solo material para fabricar herramientas. Han evolucionado para combinar varios elementos que de otro modo no serían funcionales. Este tipo de fabricación compleja de herramientas sólo se había observado anteriormente en humanos y grandes simios.

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Los cuervos siempre tienen un propósito

De manera similar a la sensación de logro que sienten los humanos después de completar una tarea, los cuervos se comportan de manera más optimista después de utilizar con éxito una herramienta. Los científicos creen que, al igual que los humanos, los cuervos también disfrutan del proceso de tener algo que lograr.

Los cuervos tienen cerebros grandes en relación con sus cuerpos.

La frase «cerebro de pájaro» puede ser un insulto común basado en la escasa inteligencia de las aves, pero el cerebro de los cuervos en realidad es grande en comparación con sus cuerpos. Su relación entre el peso del cerebro y el cuerpo se puede comparar con la de los delfines y los grandes simios. A pesar de su pequeño tamaño, sus cerebros relativamente grandes les dan una clara ventaja en términos de inteligencia.

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Debido al tamaño de su cerebro, los cuervos también tienen buena memoria, pudiendo recordar los rostros de las personas durante hasta media década. También pueden recordar colores específicos de recipientes de comida.

El cuervo puede guardar su comida para más tarde.

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Los cuervos no dejan comida en el suelo. Cuando les sobra comida, la guardan en escondites para consumirla más tarde. Los cuervos entierran la comida en varios lugares o la esconden entre hojas y otros objetos. Cuando vuelven a tener hambre, regresan a los lugares donde escondieron la comida y la recuperan.

Los cuervos suelen tener áreas favoritas para almacenar su comida, colocando marcadores encima de su escondite para recordar dónde pusieron la comida. También son conscientes de que los ladrones podrían llevarse la comida almacenada, por lo que en ocasiones la trasladan a distintos lugares.

Conozco las reglas de tránsito

Para algunas poblaciones de cuervos en Japón, las nueces son su delicia favorita. Sin embargo, las nueces son difíciles de abrir y estas aves deben dejarlas caer repetidamente sobre piedras o asfalto para abrirlas y obtener el grano. Sin embargo, los cuervos son inteligentes y han aprendido a utilizar los coches como cascanueces.

Los cuervos inteligentes arrojan las nueces en las carreteras para que los autos las atropellen y las rompan. Cuando el semáforo está en rojo, los cuervos ponen tuercas delante de los neumáticos de los coches detenidos. Espera a que los coches rompan las nueces y luego recoge el núcleo cuando el semáforo vuelva a ponerse en rojo.

Puedo reconocer rostros humanos

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Debes tener cuidado de no tratar a los cuervos con malicia, ya que tienen la capacidad de recordar rostros humanos. Se sabe que reconocen a los humanos asociados con situaciones estresantes, como mantenerlos en cautiverio o matar un pájaro de su grupo.

Se frota con hormigas en las plumas.

Suena extraño, pero los cuervos buscan una zona con gran cantidad de hormigas y con ayuda del pico las frotan en sus plumas y piel. Las hormigas agitadoras secretan ácido fórmico, que actúa como repelente de parásitos y microorganismos dañinos.

Los cuervos se aparean de por vida

Estas aves inteligentes son muy sociables y a menudo se reúnen en familias muy unidas. Una pareja de cuervos suele permanecer junta hasta que uno de los pájaros muere. Tanto el macho como la hembra ayudarán a construir los nidos y criar a las crías.

Acosan a depredadores mucho más grandes que ellos.

Para proteger sus territorios, los cuervos trabajan juntos para protegerse de los depredadores. Este esfuerzo puede ser ruidoso, pero efectivo.

Agruparse también les permite enfrentarse a enemigos mucho más grandes que ellos, como halcones y búhos.

Los cuervos jóvenes se quedan con sus padres por un tiempo para ayudarlos a criar a sus nuevos polluelos.

La mayoría de las aves abandonan a sus padres poco después de aprender a volar por sí solas, pero los cuervos tienden a permanecer con sus padres incluso hasta los cinco años o más. Interactuar con sus padres podría darles una ventaja a la hora de aprender importantes habilidades de supervivencia. Además, las crías ayudan a los padres en la crianza de los nuevos polluelos proporcionándoles alimento.

Los cuervos tienen el nivel de inteligencia de un niño de 7 años

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Los cuervos entienden las analogías, pueden ejercer autocontrol, pueden dar forma a herramientas y les encanta jugar: todos ellos signos de lo que llamamos «inteligencia». Un artículo aparecido en la revista científica PLOS ONE en julio de 2014 hace una estimación comparativa de esta capacidad cerebral: los autores concluyeron que estas aves tienen el nivel de inteligencia de un niño de 7 años.

Tienen dialectos que varían de una región a otra.

Los cuervos, al igual que otros pájaros cantores, se comunican en gran medida mediante vocalizaciones complejas. Los cantos de los cuervos varían en tono de una región a otra, y se parecen un poco a los dialectos. Cuando un cuervo vuela a una región diferente, imita el canto de los cuervos en esa zona.

Los cuervos experimentan razonamiento analógico

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Los cuervos pueden resolver acertijos y planificar sus próximos movimientos. Además de estas cosas, también pueden entender analogías. Una analogía es una relación de similitudes y diferencias entre objetos, como «¿Es la luna representativa de la noche como el sol es representativo del día?».

Incluso sin entrenamiento, los cuervos pueden deducir relaciones de similitudes y diferencias, lo que es un signo de razonamiento analógico.

Tienen formas inteligentes de conseguir comida.

cuervos tienden a ser oportunistas y creativos, y generalmente explotan nuevas fuentes de alimentos o adoptan nuevas estrategias de alimentación para hacerles la vida más fácil. El cuervo captura su propio pez, por ejemplo, y en algunos casos incluso usa pan u otro alimento como cebo para atraer al pez, como se captura en el video a continuación.

Al mismo tiempo, esta especie suele robar comida a otros animales, a veces incluso siguiendo en secreto a sus víctimas.

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Por Teresa Martínez Jefa de sección
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