Mohenjo-daro, la antigua ciudad desaparecida: hace 4.500 años era una próspera metrópoli con 40.000 habitantes

Teresa Martínez Por Teresa Martínez 7 minutos de lectura
Mohenjo-daro, la antigua ciudad desaparecida: hace 4.500 años era una próspera metrópoli con 40.000 habitantes -Revista Interesante

En las polvorientas llanuras del actual Sindh, en el sur de Pakistán, se encuentran los restos de una de las ciudades antiguas más impresionantes del mundo y de la que la mayoría de la gente nunca ha oído hablar: Mohenjo-daro.

Hace miles de años, esta ciudad de 40.000 habitantes se alzaba orgullosa en el valle del Indo, rivalizando con las grandes ciudades del Antiguo Egipto, Mesopotamia y la Creta minoica. Creció de manera constante durante siglos hasta que repentinamente entró en declive y fue abandonado por razones que no se comprenden del todo.

Según la UNESCO, el sitio tiene una superficie de 24 hectáreas, aunque un tercio de las estructuras han sido excavadas desde 1922.

Aunque hoy solo quedan unas ruinas, hace 4.500 años no solo era una de las ciudades más antiguas del mundo, sino también una próspera metrópoli con infraestructuras muy avanzadas.

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Mohenjo-daro, la antigua ciudad desaparecida: hace 4.500 años era una próspera metrópoli con 40.000 habitantes
Mohenjo-daro, la antigua ciudad desaparecida: hace 4.500 años era una próspera metrópoli con 40.000 habitantes

Construido alrededor del 2500 a. C., su apariencia organizada sugiere que el asentamiento no fue producto de un crecimiento caótico, sino más bien de un sistema temprano de planificación urbana. Gran parte de la ciudad planificada se construyó utilizando ladrillos cocidos uniformes, lo que sugiere que eran un material de construcción estandarizado. Por cierto, Mohenjo-daro fue la ciudad más grande de la floreciente civilización del valle del Indo (también conocida como civilización Harappa), que gobernó desde el noreste de Afganistán hasta el noroeste de la India durante la Edad del Bronce. Se cree que estuvo habitada por al menos 40.000 personas.

En su apogeo, la metrópoli tenía carreteras en buen estado, baños públicos, centros culturales, un colegio para sacerdotes, un complejo sistema de alcantarillado y un gran granero. Era un centro urbano que tenía vínculos sociales, culturales, económicos y religiosos con Mesopotamia y Egipto.

Mohenjo-daro, la antigua ciudad desaparecida: hace 4.500 años era una próspera metrópoli con 40.000 habitantes

Mohenjo-daro floreció hasta que fue abandonado y en ruinas alrededor del 1800 a.C. y 1700 a.C. Debido a la preservación del sitio, se ha dicho que la ciudad probablemente fue víctima de un desastre rápido en lugar de una lenta desaparición natural, según iflscience.com.

Curiosamente, no hay señales de que esta antigua ciudad haya sido destruida por una inundación, un incendio o cualquier batalla devastadora. En el lugar se descubrieron decenas de esqueletos. Según los estudios, las personas no fueron víctimas de una masacre.

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Sin embargo, está claro que muchas civilizaciones alrededor del valle del Indo colapsaron durante este período. Hacia el año 1800 a. C., la mayoría de las principales ciudades de la región estaban casi completamente abandonadas. Con el tiempo, las aldeas de las cercanas estribaciones del Himalaya también entraron en decadencia.

Mohenjo-daro, la antigua ciudad desaparecida: hace 4.500 años era una próspera metrópoli con 40.000 habitantes

Una teoría recurrente es que una megasequía ha azotado la región, causando estragos en la agricultura.

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En 2023, el estudio de una antigua estalagmita en una cueva del Himalaya proporcionó pruebas contundentes de esta teoría. Científicos de la Universidad de Cambridge analizaron las capas de crecimiento en la característica geológica para conocer las precipitaciones históricas en la región, revelando que la zona se vio afectada por condiciones extremadamente áridas hace unos 4.200 años, que persistieron durante varios siglos.

Incluso más allá del valle del Indo y el Himalaya, hay evidencia de que hubo una sequía global hace unos 4.200 años, conocida como el «evento de 4,2 kiloaños». No todo el mundo está de acuerdo con esta idea, pero explica claramente por qué tantas de las primeras grandes civilizaciones de la humanidad llegaron a un final abrupto en esta época.

Los arqueólogos descubrieron las ruinas de la antigua ciudad de Mohenjo-daro en 1911.

Mohenjo-daro, la antigua ciudad desaparecida: hace 4.500 años era una próspera metrópoli con 40.000 habitantes

Los arqueólogos encontraron por primera vez la antigua ciudad en 1911 después de escuchar informes de algunos ladrillos en la zona. Sin embargo, el Servicio Arqueológico de la India (ASI) opinó que todos esos restos y ladrillos no eran importantes, por lo que nadie estuvo interesado en excavar la zona durante varios años. No fue hasta 1922 que RD Banerji, un oficial del ASI, creyó ver una estupa enterrada, una estructura similar a un montículo donde los budistas suelen meditar.

Esto ha llamado la atención de varios especialistas. El arqueólogo británico Sir John Marshall excavó la zona. Años más tarde, en 1980, Mohenjo-daro fue designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Los restos descubiertos revelaron un nivel de urbanización sin precedentes en la historia, y la Unesco calificó a Mohenjo-daro como la ruina «mejor conservada» del valle del Indo.

Quizás la característica más sorprendente de la ciudad fue un sistema de alcantarillado que superaba con creces los estándares de las ciudades de aquellos días. Mientras que en Egipto y Mesopotamia se encontraban alcantarillas y retretes privados, pero eran un lujo de los ricos, en Mohenjo-daro había un sistema bien desarrollado de retretes y alcantarillas.

Desde que comenzaron las excavaciones se han descubierto más de 700 pozos, además de un sistema de baños privados, incluido un «Gran Baño» de uso comunitario.

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Increíblemente, se encontraron letrinas en muchas residencias privadas y los desechos se eliminaron subrepticiamente a través de un sofisticado sistema de alcantarillado que abarcaba toda la ciudad.

Los habitantes de Mohenjo-daro también entendieron el medio ambiente. Dado que la ciudad estaba ubicada justo al oeste del río Indo, construyeron impresionantes plataformas de defensa contra inundaciones y sistemas de drenaje para protegerse de las inundaciones anuales. Además, eran actores clave en una red de comercio marítimo que se extendía desde Asia Central hasta Oriente Medio. Durante siglos, produjeron cerámica, joyas, figurillas y otros objetos intrincadamente tallados que llegaron a todas partes, desde Mesopotamia hasta el actual Omán.

Hoy, el sitio histórico se ha transformado en un parque local con mesas de picnic y exuberantes jardines. Sin embargo, los viajeros de otras partes de Pakistán rara vez se aventuran a este lugar remoto, al igual que los turistas de otras áreas del mundo.

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Por Teresa Martínez Jefa de sección
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