Hormiga bala: El insecto que tiene la picadura más fuerte del mundo

Teresa Martínez Por Teresa Martínez 3 minutos de lectura
Hormiga bala: El insecto que tiene la picadura más fuerte del mundo -Revista Interesante

Marchando por las zonas más densas de los bosques tropicales, el camino evolutivo de la hormiga bala le ha hecho disponer de uno de los venenos más peligrosos, con el que ataca a sus depredadores en segundos.

Hormiga bala (Paraponera clavata) era descrito por primera vez por zoólogo danés Johan Christian Fabricio en 1775.

Con una longitud de sólo 30 milímetros, es uno de los insectos más peligrosos que viven actualmente en el Amazonas. Su mordida se considera una defensa eficaz contra los depredadores.

Una picadura 30 veces más dolorosa que la de una avispa

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También conocida como tocantera, la hormiga bala causa 30 veces más dolor que la picadura de una abeja o una avispa cuando pica a alguien. De hecho, según Naturalist, “aquellos que han sido mordidos han informado que la mordedura es similar en intensidad a una herida de bala. De ahí su nombre en la cultura popular: hormiga bala.

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Se dice que el dolor causado por la picadura de este insecto es mayor que el de cualquier otro himenóptero y está clasificado como el más doloroso según el índice de dolor por picadura de Schmidt con una puntuación de «4+».

Esta especie está muy extendida en los bosques de Brasil, Perú, Colombia, Venezuela y Bolivia. Sin embargo, también se ha observado en la Península de Yucatán y Costa Rica. Está tan presente en esta zona de Latinoamérica que una de las tribus amazónicas realiza con él un ritual de mayoría de edad.

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La ceremonia incluye mucho dolor. Cuando los niños de la comunidad cumplen 9 años, deben soportar picaduras de insectos durante 10 minutos para realizar una transición exitosa de la niñez a la edad adulta.

Muchos de los niños se desmayan por el dolor. Más allá de la función ritual de este evento sumamente doloroso, también se realiza para inmunizar a los niños contra el veneno de la hormiga bala. Esto es especialmente cierto por el contacto constante y accidental que tienen las comunidades indígenas con esta y otras especies peligrosas.

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¿Qué pasa cuando te muerde una hormiga bala?

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Incluso después de décadas de estudio, aún se desconoce el componente químico responsable de la reacción neurotóxica. Los síntomas de la picadura de hormiga bala incluyen los siguientes:

  • Enrojecimiento local de la piel.
  • Escalofríos
  • sudoración intensa
  • Taquicardia
  • dolor increíblemente grande

En los casos más extremos, la picadura de una hormiga bala puede provocar un paro cardiorrespiratorio. En caso de shock anafiláctico, el procedimiento médico es similar al de las picaduras de abeja. Por tanto, la picadura de hormiga bala es una emergencia.

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Por Teresa Martínez Jefa de sección
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