Jericó: la ciudad más antigua del mundo, que ha estado habitada desde hace 11.000 años

Daniel M Por Daniel M 5 minutos de lectura
Jericó: la ciudad más antigua del mundo, que ha estado habitada desde hace 11.000 años

La piedra más antigua encontrada en Jericó se remonta a la última edad de hielo. Hace 11.000 años se establecieron allí, en pleno desierto de Judea, los primeros asentamientos humanos para establecer un campamento de cazadores-recolectores. Con el tiempo, este grupo sentó las bases de la cultura natufiense. En última instancia, fueron ellos quienes construirían los cimientos de las murallas, edificios y casas de la ciudad más antigua del mundo.

Alrededor del 9.600 a. C., los mismos grupos se establecieron definitivamente. Jericó, como la llamarían milenios después, les parecía un lugar adecuado para plantar, cultivar y desarrollar su comunidad. Con el fin de la edad de hielo, el entorno se volvió mucho menos hostil y más propicio para el desarrollo de herramientas y cerámica. Desde entonces, el espacio no ha estado desocupado ni una sola vez.

Jericó, la ciudad más antigua del mundo

Jericó: la ciudad más antigua del mundo, que ha estado habitada desde hace 11.000 años

Después de 11.000 años de historia, Jericó es considerada la ciudad habitada continuamente más antigua del mundo. Según los registros de la Enciclopedia de Historia Mundial, los asentamientos más antiguos se encuentran al norte de la ciudad. Allí se han encontrado restos de cerámica, tallas de piedra y bloques grabados con inscripciones prehistóricas.

El nombre de la ciudad se tradujo como «el lugar de las palmeras». Las misiones arqueológicas contemporáneas han encontrado evidencia de al menos 70 viviendas prehistóricas, ubicadas cerca del manantial de Ein as-Sultan, que probablemente les abastecía de agua. Se trataba de viviendas circulares, de al menos 5 m de diámetro, hechas de barro y paja.

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Con el tiempo, los habitantes de la antigua Jericó aprendieron a utilizar las rocas para construir muros y torres.

Hacia el año 8.000 a. C., la ciudad había crecido exponencialmente. Tanto es así que los vecinos construyeron un muro de 3,5 metros de alto y 1,8 metros de espesor para protegerse de posibles inundaciones del manantial de la zona o invasiones. Los natufianos no sabían que esta barrera protectora les ganaría un lugar en los escritos sagrados de la tradición judeocristiana.

¿Qué representa Jericó en el mundo espiritual?

Jericó: la ciudad más antigua del mundo, que ha estado habitada desde hace 11.000 años
Jericó: la ciudad más antigua del mundo, que ha estado habitada desde hace 11.000 años

Jericó ni siquiera es recordada como la ciudad más antigua del mundo debido al desarrollo cultural de los natufianos. En cambio, situada en la región de Cisjordania de la actual Palestina, la ciudad carga con el peso de un fatídico pasaje bíblico. Según los escritos del Antiguo Testamento, Dios hizo que los muros de Jericó se derrumbaran en presencia de los israelitas.

Desde los tiempos bíblicos, Jericó llegó al verde del valle del río Jordán. Por este motivo, la población local mantuvo la zona ocupada durante milenios, ya que la tierra era fértil, especialmente para el cultivo de dátiles, trigo y cítricos.

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Detrás de la ciudad, según el relato judeocristiano, se encuentra el Monte de la Tentación. La Biblia registra que, alrededor del año 1400 a.C., Jericó fue escenario de una violenta batalla entre los israelitas y los habitantes de la zona. Después de cruzar el río en busca de la Tierra Prometida, los israelitas derribaron sus muros. Después de 7 días de asedio militar, la ciudad fue conquistada.

Jericó: la ciudad más antigua del mundo, que ha estado habitada desde hace 11.000 años

Desde el punto de vista judío y cristiano, fue Dios quien derribó el muro de Jericó, recompensando a su pueblo por seguir sus mandamientos. Más allá del pasaje religioso, hay un registro de que este muro existió y que efectivamente cayó aproximadamente al mismo tiempo que lo registra la Biblia.

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¿Se puede visitar Jericó?

Jericó: la ciudad más antigua del mundo, que ha estado habitada desde hace 11.000 años
Jericó: la ciudad más antigua del mundo, que ha estado habitada desde hace 11.000 años

Hoy en día se realizan visitas guiadas a la ciudad más antigua del mundo. Se puede llegar en coche desde Jerusalén, ya que está a sólo 25 kilómetros de distancia.

El recorrido por la ciudad se centra en los sitios arqueológicos mencionados en la Biblia. Incluso puedes visitar el Monasterio de las Tentaciones, donde se supone que Jesucristo fue a orar después de ser bautizado por Juan Bautista.

Incluso a pesar de las invasiones extranjeras, Jericó nunca dejó de estar habitada. Por eso conserva el título de la ciudad más antigua del mundo.

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Por Daniel M Redactor jefe
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