Quiénes eran las amazonas de Dahomey, las temibles luchadoras de África Occidental

Daniel M Por Daniel M 5 minutos de lectura
Quiénes eran las amazonas de Dahomey, las temibles luchadoras de África Occidental

No se sabe con certeza cuándo ni por qué se formó el primer ejército de mujeres en Dahomey, África. Sin embargo, en los siglos transcurridos desde entonces, las Amazonas de Dahomey han seguido inspirando a innumerables generaciones.

Cuando los colonizadores franceses intentaron apoderarse del Reino de Dahomey en África Occidental a finales del siglo XIX, encontraron una feroz resistencia por parte de las Amazonas de Dahomey, un grupo de miles de intrépidas mujeres guerreras.

Aunque estratégicamente casadas con su rey, las Amazonas de Dahomey dedicaron sus vidas a la batalla.

Eran extremadamente valientes, bien entrenados para la batalla y muy disciplinados. Por eso, no en vano fueron apodadas «Amazonas» por los primeros europeos que entraron en la región, o «Espartanos Negros».

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Esta es su historia increíble, pero a menudo pasada por alto.

¿Dónde estaba Dahomey?

Dahomey fue un reino que prosperó en África occidental durante los siglos XVIII y XIX. Situado en el actual Benin, Dahomey siguió siendo un reino desde 1625 hasta 1894, cuando el último rey, Béhanzin, fue destituido del poder por los franceses.

¿Quiénes eran las amazonas de Dahomey?

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Las Amazonas de Dahomey formaron un ejército para defender el Imperio Dahomey en los siglos XVIII y XIX. Los comerciantes europeos apodaron a las intrépidas guerreras Amazonas de Dahomey, en honor a las guerreras legendarias de la mitología griega.

Las guerreras de Dahomey se llamaban a sí mismas Mino, que significa nuestras madres en lengua fon, o ahosi, que significa esposas del rey.

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Se cree que su aparición fue una necesidad, tras la catastrófica disminución de la población masculina de Dahomey tras años de violencia continua con las provincias vecinas de África Occidental.

Lamentablemente, no todas las mujeres del ejército lucharon por iniciativa propia. Muchos de ellos se vieron obligados a alistarse, al ser considerados poco atractivos para los deberes matrimoniales.

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Muchas de las mujeres obligadas a incorporarse al ejército femenino habían sido enviadas allí tras una queja ante el rey por parte de sus padres o hermanos a quienes no les gustaba su comportamiento. Se pensaba que su paso por el ejército en Dahomey había moldeado cualquier comportamiento agresivo.

Pero no todos terminaron en el ejército de Dahomey. Por ejemplo, se pidió a los reclutas potenciales que escalaran un muro cubierto de espinas afiladas para demostrar que podían soportar el dolor.

La vida de las mujeres minoicas era muy estricta. Aunque se las consideraba esposas del rey, cualquier cosa que pudiera interferir con su capacidad de lucha estaba prohibida. Esto significó que estaban prohibidas las relaciones íntimas, el matrimonio y el parto.

Las mujeres fueron sometidas a un entrenamiento diario inimaginable, casi ritual. Entrenaban en condiciones intensas y a menudo insoportables para volverse indiferentes al dolor. Estos entrenamientos se denominan «entrenamiento de insensibilidad».

En el siglo XIX, el ejército de mujeres minoicas contaba con unas 6.000 personas.

¿En qué guerras luchó el ejército femenino de Dahomey?

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El Reino de Dahomey amasó gran parte de su riqueza gracias a la trata de esclavos. El reino estaba a menudo en guerra con las provincias vecinas, y las amazonas de Dahomey lideraban incursiones en los países vecinos. Los prisioneros tomados por las amazonas de Dahomey a menudo eran vendidos como esclavos.

Cuando los países europeos comenzaron a colonizar el continente africano, Dahomey se convirtió en un lugar de interés clave debido al comercio de esclavos, ya muy activo en la ciudad portuaria de Ouidah. Dahomey libró dos guerras contra los franceses y, aunque los repelió con éxito durante la Primera Guerra Franco-Dahomeana, sufrió pérdidas importantes.

¿Qué pasó con las amazonas de Dahomey?

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La Segunda Guerra Franco-Dahomeana tuvo mucho menos éxito y el Reino de Dahomey fue derrotado por Francia. Tras esta derrota, el ejército amazónico de Dahomey se disolvió.

No se sabe mucho sobre lo que pasó con las mujeres mino, pero es probable que una vez bajo la ocupación francesa, fueran enviadas a sus localidades natales.

La última mujer que se cree que fue una amazona de Dahomey murió en 1979, cuando tenía más de 100 años. Aunque ninguna de las amazonas originales de Dahomey está viva hoy en día, su legado lo continúan sus descendientes, quienes continúan contando las historias de sus ancestros guerreros.

La exitosa película de Marvel, «Black Panther», se inspiró en la historia de las Amazonas de Dahomey.

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Por Daniel M Redactor jefe
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