Itaipú, la segunda hidroeléctrica más potente del mundo y una maravilla de la ingeniería

Itaipú, esta obra maestra de la ingeniería, está ubicada en la frontera entre Brasil y Paraguay.

Daniel M Por Daniel M 6 minutos de lectura
Itaipú, la segunda hidroeléctrica más potente del mundo y una maravilla de la ingeniería -Revista Interesante

El Mausoleo de Halicarnaso o el Coloso de Rodas son maravillas del mundo que se remontan a la antigüedad. Sin embargo, los humanos han construido estructuras que se describen con razón como las maravillas del mundo moderno. Una de estas grandiosas construcciones es la central hidroeléctrica de Itaipú, de 7,9 kilómetros de longitud.

La construcción fue aprobada en la década de 1960.

Itaipú, la segunda hidroeléctrica más potente del mundo y una maravilla de la ingeniería

La construcción de una central hidroeléctrica trae consigo varios aspectos positivos, pero también negativos. Sin embargo, es una fuente de energía que tiene un bajo impacto en el medio ambiente y además es una fuente renovable.

Entre los aspectos negativos está el hecho de que la realización del proyecto es muy cara y requiere mucho tiempo. Esto es cierto incluso para una pequeña central hidroeléctrica, y mucho menos para la segunda más potente del mundo.

El proyecto Itaipú, que debía garantizar el suministro del 72,5% de la electricidad de Paraguay y el 17,3% de la energía consumida por Brasil, fue discutido entre los ministerios de Asuntos Exteriores de ambos países ya en 1966.

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La construcción de la presa comenzó en febrero de 1971 y costó 17.600 millones de dólares cuando la instalación comenzó a funcionar en 1984.

Inundando la zona, destruyendo la cascada y desviando el curso de un río

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Otros efectos negativos de la construcción de centrales hidroeléctricas incluyen, en particular, las inundaciones de los alrededores. Además, en el caso de Itaipú, más de 10.000 familias fueron evacuadas de la zona del río Paraná.

La central hidroeléctrica también necesitaba un embalse para funcionar, destruyendo así las cascadas conocidas como las «Siete Cataratas», que estaban entre las más grandes del mundo y tenían el doble de altura que las Cataratas del Niágara.

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Además, los trabajadores tuvieron que trabajar en el desvío del caudal del río Paraná, lo cual no fue fácil. Si esto parece un proceso simple, imagine cómo sería mover 50 millones de toneladas de tierra y rocas. El canal de desvío se convirtió así en el canal de este tipo más grande del mundo. Este río es el segundo río más largo de Sudamérica, después del Amazonas, y el séptimo río más largo del mundo, con un caudal de unos 5.000 kilómetros, según Hydropower.

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Unos 40.000 trabajadores, en su mayoría brasileños, fueron llamados a trabajar en esta obra, y 149 murieron durante la construcción, aunque algunos dicen que muchos más perdieron la vida.

Puesta en servicio y récords mundiales.

Itaipú, la segunda hidroeléctrica más potente del mundo y una maravilla de la ingeniería
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La central hidroeléctrica se puso en funcionamiento el 5 de mayo de 1984. Para realizar esta estructura de casi 8 kilómetros de largo y 196 metros de alto, junto con los edificios adyacentes, se utilizó una enorme cantidad de acero y metal, suficiente para construir 380 Torres Eiffel. En 1991 se encontraban en funcionamiento hasta 18 potentes turbinas y hoy Itaipú cuenta con hasta 20 turbinas en funcionamiento. El último entró en funcionamiento en marzo de 2007.

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La central hidroeléctrica, a plena capacidad, produce hasta 14.000 MW.

Itaipú, que significa «piedra cantante» en guaraní, estableció un récord mundial de producción de energía en 2008, superando incluso a la mayor central hidroeléctrica de China, las «Tres Gargantas». Sin embargo, «Tres Gargantas» ocupó este primer puesto en 2020, cuando produjo 111,8 MWh tras un año de lluvias extraordinarias en Asia.

El apagón que afectó a Río y a todo Paraguay

A pesar de la monitorización continua y los sofisticados sistemas de este coloso energético, en 2009 se produjo un enorme corte de energía.

El 10 de noviembre, una fuerte tormenta dañó tres líneas eléctricas de alta tensión que suministran electricidad a todo Paraguay y una parte importante de Brasil. En ese momento, zonas de Paraguay quedaron a oscuras durante 15 minutos, mientras que las metrópolis de Río de Janeiro y São Paulo quedaron sin electricidad durante aproximadamente dos horas.

Posteriormente se restableció el suministro eléctrico y la central hidroeléctrica no se vio afectada significativamente por la tormenta. Si bien fue una interrupción de corta duración provocada por las condiciones climáticas, las consecuencias muestran claramente el importante papel de la central hidroeléctrica de Itaipú.

Itaipú, la segunda hidroeléctrica más potente del mundo y una maravilla de la ingeniería

Aunque este gigantesco proyecto hidroeléctrico aún enfrenta numerosas críticas por parte de los ambientalistas, lo cierto es que la estructura de la central hidroeléctrica de Itaipú ocupa la superficie más pequeña en comparación con otras grandes centrales hidroeléctricas, considerando su tamaño y producción de energía.

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Por Daniel M Redactor jefe
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Emprendedor con amplia trayectoria en el mundo de los negocios online. Ha destacado por aprender en cada situación a mejorar y a ofrecer lo mejor de si mismo.
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