Mamelucos, los soldados de élite que derrotaron al imperio medieval más poderoso y gobernaron Egipto durante casi tres siglos.

Daniel M Por Daniel M 14 minutos de lectura
Mamelucos, los soldados de élite que derrotaron al imperio medieval más poderoso y gobernaron Egipto durante casi tres siglos.

Aparecieron por primera vez en el siglo IX en el califato abasí y gobernaron Egipto y Siria desde 1250 hasta 1517, cuando fueron derrotados por los otomanos. Pero incluso después de que los otomanos los derrotaran, los mamelucos formaron una parte importante de la sociedad islámica egipcia y existieron como un grupo influyente hasta el siglo XIX.

Derrotaron y expulsaron a los cruzados y liberaron a Siria, Egipto y los lugares sagrados del Islam de los mongoles. Hicieron de El Cairo la ciudad dominante del mundo islámico a finales de la Edad Media.

Y lo que es particularmente interesante, bajo el gobierno de los soldados del estado, fue el énfasis en la arquitectura y el aprendizaje. Esta es la historia de los mamelucos, soldados de élite que derrotaron al imperio medieval más poderoso y establecieron su sultanato.

La propia palabra mameluco significa «poseído». Aunque dominantes en ese estado, los mamelucos no eran originarios de Egipto, sino soldados esclavos, en su mayoría turcos kipchak de Asia Central.

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Por ley (aunque a menudo no en la práctica), los mamelucos no podían heredar propiedades de su padre ni un puesto en el servicio, por lo que a menudo reclutaban nuevos miembros del ejército de fuentes externas.

Los mamelucos bahri eran en su mayoría nativos del sur de Rusia, y los burj eran en su mayoría circasianos del Cáucaso. Como pueblo estepario, tenían más en común con los mongoles que con los pueblos de Siria y Egipto.

¿Cómo se convirtieron los jóvenes mamelucos?

Mamelucos, los soldados de élite que derrotaron al imperio medieval más poderoso y gobernaron Egipto durante casi tres siglos.

La mayoría de las veces, los mamelucos capturaban a niños de tan solo 13 años de la zona norte del Imperio persa, los convertían al Islam y luego los entrenaban para convertirse en soldados de élite que servían al sultán y a los de alto rango.

En el siglo XIII, los califas musulmanes tenían un gran número de mamelucos y el sultán tenía la mayoría de ellos. Al estar separados de sus familias y no tener parientes en los estados a los que fueron llevados, los mamelucos dependían de su amo. Un mameluco era entrenado para la guerra y criado para ser leal a su amo.

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La política dentro de los mamelucos era sangrienta y brutal. El hecho de que la riqueza y las posiciones no pudieran heredarse no les impidió intentar crear una línea de descendencia, y cada intento terminó en lucha. Las purgas de señores y rivales también eran comunes, y los sultanes solían utilizar el empalamiento y la crucifixión como castigo.

Curso de entrenamiento

Una parte muy importante del entrenamiento guerrero era Furūsiyya, palabra formada por los tres elementos: ‘ulum (ciencia), funun (artes) y adab (literatura). miEl ejercicio de caballería incluía: técnicas de equitación, tácticas de caballería, tiro con arco e incluso tratamiento de heridas. El entrenamiento también incluía el cuidado de los caballos y, además de los ejercicios prácticos, también existía un código: los jinetes debían ser valientes y generosos.

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Los mamelucos vivían casi exclusivamente en sus guarniciones. Los juegos ecuestres (una especie de polo) eran el principal entretenimiento, ya que practicaban el control de los caballos, los giros bruscos y el «ajuste» de la velocidad de desplazamiento, habilidades necesarias en el campo de batalla. También practicaban tiro con arco y acrobacias.

Los memelucianos se independizan

La oportunidad de los mamelucos de rebelarse contra sus señores llegó a finales de la década de 1240, durante la dinastía kurda ayyubí fundada por Saladino en la década de 1170.

Al mismo tiempo, los acontecimientos en el este comenzaron a afectar a la región. Los mongoles atacaron a las tribus occidentales de China desde las estepas orientales y avanzaron hacia el sur de Rusia, empujando a otros pueblos hacia el oeste. En 1244, con el apoyo tácito de los ayyubíes en El Cairo, Jerusalén cayó en manos de un grupo de khorezmianos, persas orientales, que también huían del camino del recién formado Imperio mongol.

Al mismo tiempo, con el objetivo de liberar Jerusalén, Luis IX convocó la Séptima Cruzada (ni el papado ni ningún otro monarca cristiano importante tomó medidas). En lugar de atacar Tierra Santa directamente, Luis planeó conquistar las ricas tierras de Egipto.

Luis IX capturó la ciudad portuaria de Damieta en junio de 1249 con un ejército de unos 20.000 hombres.

Mamelucos, los soldados de élite que derrotaron al imperio medieval más poderoso y gobernaron Egipto durante casi tres siglos.

Luego partió hacia El Cairo. La muerte del sultán Salih Najm al-Din Ayyub debería haberle dado una ventaja, pero a pesar del caos que siguió en El Cairo, la viuda del sultán, Shajar el-Dur, logró tomar el control con la ayuda de los mamelucos.

Luis IX y los Templarios fueron derrotados por el comandante del ejército mameluco Bahirya Baybars en al-Mansourah (al-Mansur). Luis IX se negó a regresar a Damieta y sus tropas murieron de hambre. Durante una retirada retrasada en marzo de 1250, Luis IX fue capturado y luego rescatado a cambio de la ciudad de Damieta y 400.000 libras. Luis IX se dirigió entonces a Acre (o Accra), donde intentó a distancia negociar con los mongoles para que le ayudaran contra los musulmanes. La cruzada de Luis IX fue el impulso para que los mamelucos finalmente se deshicieran de los ayubíes.

Cuando los mamelucos obligaron a la viuda Shajar el Dur a casarse con su comandante Iz el Din Aybak, se creó el Sultanato mameluco en Egipto. Era el comienzo del reinado de la dinastía mameluca Bahri, y Iz el Din Aybak fue su primer sultán.

Sin embargo, Iz el Din Aybak fue asesinado más tarde por orden de su esposa.

Fue sucedido por su hijo Nur ad Din Ali, a quien sucedió Saif ed Din Qutuz.

Mamelucos vs. mongoles

Mamelucos, los soldados de élite que derrotaron al imperio medieval más poderoso y gobernaron Egipto durante casi tres siglos.

En febrero de 1258, el ejército de Hulagu Khan, nieto de Ginghis Khan y hermano de Kublai Khan, conquistó Bagdad. Pronto se conquistó Alepo y luego Damasco.

Los mongoles completaron su conquista de Siria y Anatolia. Sólo Egipto, unas pocas ciudades aisladas en Siria y el corazón de la Península Arábiga permanecieron bajo dominio islámico. El sultanato mameluco era todavía joven e inestable en ese momento.

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Hulagu Khan envió emisarios a Saif ed Din Qutuz en El Cairo exigiendo la rendición, pero los emisarios fueron asesinados y sus cabezas fueron colocadas a las puertas de la ciudad.

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Sin embargo, llegó la noticia de que el gran kan mongol Monge Khan había muerto y Hulagu Khan regresó al Karakorum para mantener a su familia.

A pesar de su partida, el ejército mongol en Siria todavía era fuerte y contaba con unos 20.000 hombres. Los ejércitos mameluco y mongol acamparon en Palestina en julio de 1260 y se reunieron en Ain Jalut el 3 de septiembre.

La batalla duró desde el amanecer hasta el mediodía. Los mongoles, la potencia invencible de la época, fueron derrotados y su jefe general fue asesinado por el propio Saif ed Din Qutuz. Se dice que los mecanismos de mando y control de los mamelucos eran impresionantes.

Los mongoles eran arqueros con armadura ligera y pocas armas para el combate cuerpo a cuerpo. Sus caballos eran pequeños caballos esteparios. Los mamelucos, por otro lado, iban armados y montaban caballos árabes.

Mamelucos, los soldados de élite que derrotaron al imperio medieval más poderoso y gobernaron Egipto durante casi tres siglos.

Los mongoles no tenían formación en organización, mientras que los mamelucos sí la tenían. Los mongoles solo eran más eficientes en términos de movilidad y velocidad al disparar flechas.

Mamelucos, los soldados de élite que derrotaron al imperio medieval más poderoso y gobernaron Egipto durante casi tres siglos.
Mamelucos, los soldados de élite que derrotaron al imperio medieval más poderoso y gobernaron Egipto durante casi tres siglos.

Saif ed Din Qutuz fue asesinado por un compañero mameluco, Baybars, en el viaje triunfal de regreso a El Cairo. Aunque el reinado de Saif ed Din Qutuz fue breve, es conocido como uno de los sultanes mamelucos más populares del mundo islámico y ocupa una alta posición en la historia islámica.

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Baybars se hizo cargo del sultanato. Este acontecimiento marcó la pauta de sucesión en el Imperio mameluco: sólo unos pocos sultanes murieron por causas naturales. El reinado medio de un sultán era de siete años. A pesar de esto, la dinastía demostró ser una de las entidades políticas más estables del Cercano Oriente medieval.

Además de limpiar rápidamente Siria de mongoles, comenzaron un proceso de fortificación y mejoraron la comunicación y la diplomacia con los príncipes islámicos de la región, consolidando así el poder egipcio en Siria. La protección de Siria era esencial para los mamelucos que se presentaban como defensores del Islam.

Los recursos egipcios se dedicaron a construir y entrenar un ejército para Siria, que siempre se movilizaba a la menor provocación de los mongoles.

La comunicación dentro del estado mameluco también fue esencial. Se mejoraron los puertos y se estableció un servicio postal de cuatro días entre El Cairo y Damasco.

Baybars abrió el comercio con el reino español de Aragón y mantuvo relaciones amistosas con los estados marítimos italianos. También envió emisarios a la Horda de Oro, el kanato mongol de Rusia, con el que Hulagu Khan estaba en conflicto. Esto ayudó a mantener el flujo de esclavos desde la región del Mar Negro para mantener el sistema mameluco y aumentó la presión sobre el Ilkanato en Asia Central.

Además de mantener a raya a los mongoles, Baybars devastó las tierras cristianas de Oriente Medio. En 1263 conquistó Nazaret y las cercanías de Acre. En 1265 conquistó Cesarea y Haifa.

Baybars temía una alianza entre los mongoles y las potencias cristianas. Los mongoles ciertamente intentaron lograrlo y en 1271, Eduardo Plantagenet, durante la Octava Cruzada, pudo persuadirlos de que enviaran fuerzas significativas a Siria para reducir la presión mameluca sobre las ciudades cruzadas restantes. Pero tras el fracaso de la cruzada, las últimas ciudades cruzadas pronto fueron destruidas.

La dinastía mameluca fue segura y duró hasta el siglo XVI. Las luchas de poder no impidieron su continuidad, incluso después de que los mamelucos de Burji sustituyeran a los mamelucos de Bahri a mediados del siglo XIV.

Sólo el ejército de Timur los amenazó más seriamente con invasiones, pero los mamelucos resistieron los ataques.

La caída del sultanato mameluco

La dinastía se vio debilitada por la peste negra, que asoló Oriente Medio desde mediados del siglo XIV. Además, cuando los portugueses iniciaron el comercio marítimo y abrieron el camino a la India, los mamelucos se quedaron sin ingresos significativos.

Al final, sólo fueron necesarias dos breves batallas para que el sultán otomano Selim I diezmara el último ejército mameluco. La última batalla tuvo lugar en un campo cerca de las pirámides cerca de El Cairo en 1517. El ejército otomano utilizó armas de fuego y artillería, mientras que los mamelucos atacaron con arcos, lanzas y espadas. La historia lo ha alcanzado.

Sin embargo, Selim I continuó empleando mamelucos como virreyes, y el reclutamiento de circasianos como «recaudadores de impuestos» continuó hasta que llegó una nueva era a Egipto con el ejército de Napoleón en 1798.

Arte mameluco

Aunque la guerra era la principal preocupación de estos soldados, su contribución al arte y la arquitectura islámicos fue inmensa. Muchos sultanes destacaron las construcciones excepcionales, y un buen ejemplo es el mausoleo de Qalawun en El Cairo, que incluye una mezquita, una escuela religiosa y un hospital.

La lucha era un aspecto esencial de la vida mameluca. La armadura mameluca estaba intrincadamente decorada y los cascos y escudos a menudo llevaban inscripciones como: Padre de los pobres, asesino de infieles y politeístas, restaurador de la justicia entre todos.

Además, los mamelucos eran expertos en metalurgia: eran maestros en la fabricación de candelabros, lámparas, barriles y palanganas. La intrincada decoración de la cristalería mameluca también se puede ver en las lámparas de las mezquitas.

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Por Daniel M Redactor jefe
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