¿Por qué tantas mujeres fueron acusadas de brujería? Lo más probable es que sea por su trabajo.

Teresa Martínez Por Teresa Martínez 6 minutos de lectura
¿Por qué tantas mujeres fueron acusadas de brujería? Lo más probable es que sea por su trabajo.

Entre plagas, guerras y tiempos extremadamente turbulentos, la primera época moderna no fue la mejor época para disfrutar de la vida. Para las mujeres, en particular, había otra amenaza siempre presente a la que tenían que enfrentarse: las acusaciones de brujería. Pero, ¿por qué se acusaba a tantas mujeres de brujería que a hombres de practicar las artes oscuras de la magia? Un nuevo estudio analizó los anales de la historia y sugiere que un factor importante pudo haber sido su trabajo.

Los juicios de brujas se convirtieron en una característica de la vida pública en los siglos XVI y XVII, especialmente en las Islas Británicas y Nueva Inglaterra, pero había un sesgo de género muy claro: sólo entre el 10% y el 30% de los acusados ​​eran hombres. La misoginia es, por supuesto, una gran razón para esto, pero un nuevo análisis realizado por la profesora asistente de la Universidad de Cambridge, Philippa Carter, ha arrojado nueva luz.[sursa]

Carter recurrió a los libros de casos de Richard Napier, un destacado médico y astrólogo inglés que estuvo activo entre 1597 y 1634. Se sabe que durante su carrera realizó casi 70.000 consultas distintas, una pequeña proporción de las cuales se referían a sospechas de brujería. y magia negra.

“Si bien las quejas iban desde dolor de corazón hasta dolor de muelas, muchos llegaron a Napier con el temor de haber sido hechizados por un vecino. Los clientes utilizaban a Napier como caja de resonancia para estos temores, pidiéndole confirmación de las estrellas o amuletos para protegerlos de cualquier daño”.explicó Carter en un comunicado.

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¿Por qué tantas mujeres fueron acusadas de brujería?  Lo más probable es que sea por su trabajo.

De los 802 clientes de Napier que mencionaron los nombres de presuntos brujos, 130 también dieron detalles de la ocupación del acusado, y mientras Carter analizaba estos registros, algunos temas específicos comenzaron a surgir.

Las notas de los casos presentaban regularmente seis tipos de trabajos que eran ocupados casi exclusivamente por mujeres: servicio de alimentos, enfermería, cuidado de niños, administración del hogar, cría de animales y lechería.

Estos trabajos otorgaban a las mujeres que las tenían cierto poder en la comunidad, pero también mucha responsabilidad, lo que a menudo generaba sospechas contra ellas.

“Una de las primeras ama de casa modernas era responsable de gestionar la salud de los animales y de los humanos; ella hizo las cataplasmas y jarabes que se usaban para tratarlos a ambos. Cuando un animal enferma extrañamente, esto podría interpretarse como un abuso maligno de sus capacidades curativas.”, afirmó Carter.

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«Los procesos naturales de descomposición eran vistos como actos de «corrupción». La sangre corrupta provocaba que las heridas se infectaran, al igual que la leche corrupta provocaba que el queso se echara a perder. El trabajo de las mujeres las convirtió en la primera línea de defensa contra la corrupción, y esto las puso en riesgo de ser etiquetadas de brujas cuando sus esfuerzos fracasaron».dijo también Carter.

Las parteras y enfermeras estaban expuestas a riesgos

La atención de la salud humana y la partería durante este período eran ocupaciones de alto riesgo que estaban –como lo están hoy– dominadas por las mujeres. Uno de los casos de Richard Napier de 1603 cuenta la historia de Sybil Fisher de Cogenhoe, una mujer de 24 años que sufrió delirio después de dar a luz. Como señala Napier, una nube de sospecha se cernía sobre una de las parteras de la desafortunada mujer.

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“Tenía 2 parteras, la primera inepta, la segunda con el ceño fruncido (de mal humor) y no se metía con ella porque no la enviaron (después) la primera vez. Sospechaba que era una bruja. La mujer dio a luz bien, pero después de una semana tuvo estos ataques y al principio, hablando de la segunda partera, dijo: «¿Qué haces ahí con tu gallina negra?» y tales discursos.» – extracto del Cuaderno de Napier, en el que registró su consulta sobre el caso Sybil Fisher.

Carter explicó cómo estas mujeres acusadas a menudo estaban en el lugar equivocado en el momento equivocado. «La frecuencia del contacto social en las ocupaciones femeninas aumentó las posibilidades de verse involucradas en desacuerdos o malentendidos que a menudo formaban la base de las sospechas de brujería. Muchas acusaciones surgieron simplemente por estar presente cuando sucedía la desgracia de otra persona.

Las mujeres a menudo combinaban múltiples fuentes de ingresos y trabajaban en varios hogares para sobrevivir: cuidando a los niños, preparando alimentos, tratando a los discapacitados. No sólo trabajaban en un sector de alto riesgo, sino en varios a la vez. Esto puso las probabilidades en su contra”.explicó Philippa Carter.

El trabajo de Carter proporciona otra razón convincente por la que las mujeres figuraban mucho más que los hombres en el pánico moral que rodeaba BRUJERÍAque en última instancia fue responsable de cientos de ejecuciones, un hallazgo especialmente oportuno a medida que nos acercamos a la espeluznante temporada de Halloween.

“Cada Halloween se nos recuerda que la bruja estereotipada es una mujer. Históricamente, el grado de riesgo del «trabajo femenino» puede ser parte de la razón.», concluyó Philippa Carter.

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Por Teresa Martínez Jefa de sección
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