El Qanat: sistema de suministro de agua de Oriente Medio, excavado a mano hace 3.000 años

Un qanat, también conocido como kārīz, es un sistema de acueducto subterráneo que se utiliza para transportar agua desde un acuífero o pozo de agua hasta la superficie.

Daniel M Por Daniel M 12 minutos de lectura
El Qanat: sistema de suministro de agua de Oriente Medio, excavado a mano hace 3.000 años -Revista Interesante

Originario de lo que hoy es Irán e inventado hace unos 3.000 años, el sistema qanat tiene varios nombres regionales en el norte de África y Oriente Medio, incluido foggara en Argelia, khettara en Marruecos y falaj en Omán. El sistema qanat todavía está operativo en Irán, Afganistán, Omán, la región china de Turfan, Argelia y Pakistán.

Este sistema de suministro de agua es muy eficiente para transportar agua a largas distancias en climas cálidos y secos y, al mismo tiempo, minimiza la pérdida de agua.

El sistema también es resistente a desastres naturales como terremotos e inundaciones, así como a la destrucción durante las guerras. Proporciona un flujo constante de agua, lo que lo hace extremadamente confiable.

El Qanat: sistema de suministro de agua de Oriente Medio, excavado a mano hace 3.000 años

Karez, una variante del qanat, consta de una serie de pozos verticales conectados por un túnel ligeramente inclinado que capta agua del subsuelo y la transporta a la superficie utilizando únicamente la gravedad. Los qanats se han utilizado para riego y agua potable durante siglos.

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El sistema sigue proporcionando una fuente fiable de agua para los asentamientos humanos y para el riego en zonas cálidas, áridas y semiáridas. Sin embargo, la calidad, el volumen y la regularidad del agua subterránea son factores cruciales para la eficiencia del sistema. Históricamente, gran parte de la población de Irán y otros países áridos de Asia y el norte de África dependían del agua de los qanates.

El uso de sistemas qanat podría resultar crucial para mitigar los efectos de la crisis mundial del agua en las zonas áridas donde se encuentran. Sin embargo, este potencial se desperdicia ya que muchos de estos sistemas han caído en mal estado por falta de mantenimiento.

¿De dónde viene el nombre de este sistema de suministro de agua?

Las variantes comunes en inglés de la palabra qanat incluyen kanat, khanat, kunut, kona, konait, ghanat y ghundat, entre otras.

La palabra árabe qanāh (قناة) se traduce como «canal», mientras que en persa se utiliza la palabra kārīz (o kārēz; کاریز), derivada de la palabra anterior kāhrēz (كاهریز). La palabra persa qanāt (قنات) también se usa comúnmente.

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En Azerbaiyán, los qanats se llaman kahriz/kəhriz, mientras que en Marruecos se utiliza el término khettara. En España, los qanats se conocen como galerías, minas o viajes de agua, mientras que en Emiratos Árabes Unidos y Omán se llaman falaj (árabe: فلج).

En el norte de África, los sistemas se llaman foggara o fughara, y en Asia y el norte de África, los términos alternativos para qanate incluyen kakuriz, chin-avulz y mayun.

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El origen del sistema qanat

Se cree que la tecnología Qanat fue desarrollada en el antiguo Irán por el pueblo persa hace 3.000 años, y la evidencia sugiere que se extendió lentamente hacia el oeste y el este desde allí.

Sin embargo, algunas fuentes sugieren un origen en el sudeste árabe, y parece que sistemas similares se han desarrollado de forma independiente en China y América del Sur. El algodón, originario del sur de Asia, se cultiva desde hace mucho tiempo en el subcontinente indio y se introdujo en Oriente Medio a través de redes comerciales transregionales.

Se dice que el sistema qanat se desarrolló para regar los campos de algodón, por primera vez en el actual Irán, donde duplicó la cantidad de agua disponible para riego y uso urbano, lo que provocó mayores excedentes agrícolas y una mayor urbanización y estratificación social.

En Perú, en el desierto costero extremadamente árido, se ha desarrollado una tecnología similar de suministro de agua llamada puquios. La mayoría de los arqueólogos creen que los puquios son indígenas y se remontan aproximadamente al año 500 d.C., y todavía estaban en uso en la región de Nazca en el siglo XXI.

Cómo funciona un qanat

En las regiones áridas y semiáridas, los qanats son una forma común de transporte de agua subterránea a las zonas de consumo, a lo largo de túneles. El sistema qanat no sólo es económico sino también sostenible para fines agrícolas y de riego. El flujo de agua subterránea depende del tamaño de los granos de los sedimentos, por lo que los túneles del qanat están llenos de material más grueso que las formaciones geológicas circundantes. Los qanats se construyen principalmente a lo largo de valles donde se depositan sedimentos cuaternarios, lo que permite transportar el agua a largas distancias en climas cálidos y secos sin una pérdida significativa de agua por evaporación.

Construidos como una serie de pozos verticales conectados por un túnel ligeramente inclinado, los qanats transportan eficientemente grandes cantidades de agua subterránea a la superficie sin necesidad de bombeo. El agua drena por gravedad de un acuífero superficial, siendo el destino más bajo que la fuente.

Normalmente, el sistema qanat comienza debajo de las estribaciones, donde el nivel freático está más cerca de la superficie. Desde esta fuente, el túnel qanat desciende suavemente, convergiendo lentamente con la pendiente más pronunciada del terreno superior, y el agua finalmente drena hacia la superficie donde se encuentran los dos niveles. Para conectar una zona poblada o agrícola con un acuífero, los qanats a menudo deben extenderse a lo largo de largas distancias.

Los qanats a veces se dividen en canales subterráneos más pequeños, llamados kariz, que distribuyen el agua. Estos canales más pequeños son subterráneos para evitar la contaminación y evaporación del agua.

El agua de un qanat suele almacenarse en un tanque y el agua de la noche se almacena para su uso durante el día. Un ab anbar (un tanque o cisterna de agua tradicional) es un ejemplo de un tanque tradicional persa alimentado por qanat para agua potable.

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Los Qanats funcionan únicamente por gravedad, lo que significa que una vez construidos, sus costos de funcionamiento y mantenimiento son bajos. Transfieren agua dulce desde la meseta montañosa a las llanuras más bajas con suelo más salino, lo que ayuda a controlar la salinidad del suelo y prevenir la desertificación.

Es fundamental no confundir el qanat con el túnel de flujo del curso natural de los manantiales, característico de la zona montañosa que rodea Jerusalén. Aunque ambos son túneles excavados diseñados para extraer agua por gravedad, existen diferencias clave entre ellos.

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En primer lugar, el qanat era un pozo que acabó transformándose en un manantial artificial, mientras que el túnel de flujo destinado a los manantiales estaba destinado a aumentar el caudal tras el descenso del nivel freático. En segundo lugar, los pozos esenciales para la construcción de qanats no lo son para los túneles de flujo desarrollados específicamente para los manantiales.

Construyendo este sistema

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El sistema de suministro de agua qanat fue hecho a mano por trabajadores llamados muqannīs.

La ocupación de muqannīs se transmitió de padres a hijos e históricamente estuvo bien remunerada. El primer paso en la construcción de qanat es identificar una fuente de agua adecuada.

La búsqueda comienza en el punto donde el abanico aluvial se encuentra con las montañas, donde el agua es más abundante y el terreno es más fácil de excavar. Los muqannīs siguen los principales cursos de agua en las montañas o estribaciones para localizar lugares donde hay agua subterránea, como vegetación profundamente arraigada o filtraciones estacionales.

Después de cavar un pozo de prueba para determinar la ubicación del nivel freático, se ensambla el equipo de construcción. Aunque los métodos de construcción son simples, la construcción del sistema qanat requiere una comprensión detallada de la geología subterránea.

Normalmente, el equipo comienza la construcción en el destino donde se distribuirá el agua en el suelo y trabaja hacia la fuente, es decir, el pozo de prueba. A lo largo del recorrido se excavan pozos verticales, separados por una distancia de 20-35 m, dependiendo de la cantidad de trabajo necesario para excavarlos y del esfuerzo necesario para excavar el espacio entre ellos.

En general, cuanto menos profundo es el qanat, más cerca están los ejes verticales. La mayoría de los qanats en Irán abarcan menos de 5 km, mientras que se ha medido que algunos tienen alrededor de 70 km de longitud cerca de Kerman. La construcción de qanats largos y profundos lleva años, incluso décadas, y la velocidad de construcción depende de la profundidad y la naturaleza del terreno.

El drenaje de agua del qanat debe tener una pendiente descendente suficiente para que el agua fluya sin problemas. Sin embargo, la pendiente descendente no debe ser tan grande como para crear condiciones en las que el agua pase de un flujo supercrítico a un flujo subcrítico; Si esto sucede, las olas resultantes pueden provocar una erosión grave que puede dañar o destruir el qanat.

La elección de la pendiente es un compromiso entre erosión y sedimentación. En los casos en que la pendiente sea más pronunciada, se pueden construir cascadas subterráneas con características de diseño adecuadas.

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El sistema qanat también se utilizaba en la antigüedad para reducir la temperatura en las casas. Este sistema se utilizaba habitualmente junto con torres eólicas.

En climas desérticos, este sistema puede suponer una reducción de más de 15 °C en la temperatura de las viviendas. La refrigeración mediante torres eólicas y qanates se ha utilizado en climas desérticos durante más de 2000 años.

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Por Daniel M Redactor jefe
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Emprendedor con amplia trayectoria en el mundo de los negocios online. Ha destacado por aprender en cada situación a mejorar y a ofrecer lo mejor de si mismo.
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