¿Qué significa realmente morir de «vejez»?

Teresa Martínez Por Teresa Martínez 4 minutos de lectura
¿Qué significa realmente morir de "vejez"?

Morir de «vejez» es sin duda una afirmación que invita a la reflexión y puede hacer que la gente sienta curiosidad por saber qué significa exactamente.

La vejez –en sí misma– no es una causa de muerte científicamente reconocida. Cuando la mayoría de nosotros decimos que alguien murió de vejez, lo que realmente queremos decir es que alguien murió de una enfermedad (como una neumonía) o un evento (como un ataque cardíaco) en el que una persona más joven, sana y fuerte probablemente habría muerto. sobrevivió.

Tradicionalmente, las autoridades sanitarias gubernamentales han exigido que los certificados de defunción indiquen las causas de muerte de las personas en cuestión. Por lo tanto, la mayor parte del tiempo en el pasado, cuando una persona mayor moría pacíficamente y no del todo inesperadamente, los médicos forenses simplemente declaraban que la persona murió por «causas naturales» o incluso «vejez». En estos casos, siempre hubo una causa de muerte más específica.

Hoy en día, los médicos forenses están bajo presión para especificar la causa de la muerte, por lo que los términos «vejez» y «causas naturales» rara vez se utilizan. Se espera que enumeren la causa de muerte inmediata y subyacente. Por ejemplo, una persona que sufrió un ataque cardíaco y murió puede tener la causa inmediata de muerte como «paro cardíaco» y la causa subyacente de muerte como «enfermedad cardíaca».

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A medida que una persona envejece, algunos problemas comunes pueden afectarla más, como el hecho de que el sistema inmunológico, el mecanismo de defensa del cuerpo contra enfermedades e infecciones, decae y que las células no puedan repararse a sí mismas con tanta facilidad. Así, algunas enfermedades que una persona más joven y sana puede superar, podrían provocar la muerte de una persona mayor.

¿Qué es el envejecimiento?

La gente no siempre vivía lo suficiente para envejecer. En el pasado, la gente solía morir con frecuencia mucho antes de envejecer, sino de enfermedades para las que ahora tenemos tratamiento, como la tuberculosis o la viruela.

Algunas personas han muerto a causa de infecciones gastrointestinales, que pueden provocar diarrea. En muchos países del mundo, la diarrea sigue siendo una de las principales causas de muerte infantil, junto con la malaria y la neumonía.

Desde 1800, la esperanza de vida en todo el mundo ha aumentado.

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Hoy en día, pasamos gran parte de nuestras vidas envejeciendo antes de morir, aunque en los últimos años la esperanza de vida ha disminuido, una tendencia que comenzó antes del inicio de la pandemia de COVID-19.

Hay señales que pueden indicar que una persona se acerca al final de su vida. Éstas incluyen:

  • Duermo más – debido a los bajos niveles de energía
  • Ansiedad y depresión: las personas pueden empezar a temer por sí mismas o por los que quedan atrás.
  • Cambios en el apetito y la digestión: la digestión y el metabolismo pueden ralentizarse, provocando falta de sed y pérdida de apetito.
  • Cambio en los signos vitales: la circulación reducida puede hacer que las extremidades externas se enfríen al tacto, lo que puede hacer que la piel se vuelva moteada y se vuelva azul oscuro o violeta.
  • Cambios sensoriales: empeoramiento de la visión y, a veces, alucinaciones.
  • Confusión: la persona puede estar confundida y tener dificultades para reconocer información clave como fechas, personas o lugares.
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Por Teresa Martínez Jefa de sección
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