Nínive: la grandeza y decadencia de la fabulosa capital del Imperio Asirio

Teresa Martínez Por Teresa Martínez 8 minutos de lectura
Nínive: la grandeza y decadencia de la fabulosa capital del Imperio Asirio -Revista Interesante

Hace más de 2.600 años, más precisamente el 10 de agosto del 612 a.C., la antigua metrópoli de Nínive se derrumbó. Un antiguo texto historiográfico, de la antigua Babilonia, denominado «ABC 3», registra la fecha del 10 de agosto del 612 a.C. como la fecha de este dramático evento. En aquella época, Nínive era la ciudad más grande del mundo y la capital de Asiria. Todo llegó a un final abrupto cuando Nabopolasar, el rey caldeo de Babilonia y figura central en la caída del Imperio neoasirio, sitió Nínive. Esto marcó lo que los historiadores conocen como uno de los acontecimientos más impactantes de la historia antigua: la «primera» caída de Nínive. La segunda «caída de Nínive» se produjo en 2015, cuando se produjo una mayor destrucción por parte de ISIS.

Mesopotamia La antigua es considerada la «Cuna de la Civilización», desarrollándose en el territorio actualmente ocupado por el actual Irak, Kuwait, el este de Siria, el sureste de Turquía y las áreas ubicadas a lo largo de las fronteras turco-siria e iraní-iraquí. En 1839, el francés Paul-Émile Botta excavó una serie de montículos en el desierto iraquí que llevaron al increíble descubrimiento de Nínive, la vasta y antigua ciudad asiria de la Alta Mesopotamia, ubicada en las afueras de Mosul, en el actual norte de Irak.

Este descubrimiento en Europa a mediados del siglo XIX fue realmente sorprendente porque significó que al menos una de las ciudades y culturas antiguas mencionadas en la Biblia realmente existió. Esto le dio a la Biblia un soplo de nueva respetabilidad en un momento en que los científicos exigían pruebas empíricas de las afirmaciones sobrenaturales, reemplazando los mitos desgastados por la lógica y la razón. El descubrimiento de la antigua ciudad de Nínive lo cambió todo.

Nínive: la grandeza y decadencia de la fabulosa capital del Imperio Asirio
Nínive: la grandeza y decadencia de la fabulosa capital del Imperio Asirio

Nínive: una ciudad real envidiada en todas partes

Nínive era una de las ciudades más grandes y más ciudades antiguas del mundo, con una historia de más de 3.000 años. La ciudad fue fundada alrededor del 3000 a.C. y estuvo habitada continuamente hasta el siglo VII a.C. La ciudad era el centro político, económico, religioso y cultural de Asiria, uno de los imperios más poderosos del Cercano Oriente.

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Nínive fue la residencia de los reyes asirios, quienes construyeron suntuosos palacios, imponentes templos, jardines colgantes y enormes muros. El palacio de Senaquerib, el más famoso de ellos, tenía más de 200 habitaciones decoradas con relieves y pinturas que representaban escenas de guerra, caza y ceremonias. biblioteca de asurbanipalel último gran rey asirio, contenía más de 30.000 tablillas de arcilla cuneiformes, que incluían textos literarios, históricos, religiosos, legales y científicos.

Nínive era una ciudad cosmopolita y multicultural que albergaba una población diversa de asirios, babilonios, arameos, egipcios, persas y otros. La ciudad era un centro de intercambio comercial y cultural, que atraía a comerciantes y embajadores de todo el mundo conocido. La ciudad era un lugar de aprendizaje y arte, y produjo escritores, poetas, eruditos y artistas famosos.

La primera caída de la ciudad de Nínive.

El Imperio Asirio comenzó a volverse inestable después de la muerte del rey Assurbanipal en el 631 a.C., cuando los babilonios pusieron fin a su independencia. Alrededor del 627 a. C., el general babilónico Nabopolasar derrotó a los asirios en una batalla cerca de Babilonia y se convirtió en rey, lo que marcó el comienzo del Imperio babilónico, que duró hasta que Nínive fue capturada por el emperador persa. Ciro el Grande en octubre de 539 a.C.

Aunque liberó Babilonia, Nabopolasar también quiso destruir sus capitales, incluido el centro religioso de Aššur, la primera ciudad asiria, así como el centro administrativo de Nínive. Para evitar esto, que habría provocado un importante cambio de poder en el Cercano Oriente, los egipcios proporcionaron apoyo militar a Asiria.

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Crónica de la caída de Nínive Dice que el 25 de julio de 616 a. C., Nabopolasar derrotó a una fuerza asiria en las orillas del Éufrates, al sur de Harrán. Sin embargo, poco después se retiró cuando un ejército egipcio se acercó a sus fuerzas. A finales del año siguiente, los medos, una confederación tribal que vivía en el Irán moderno, aprovecharon el momento en medio de toda la agitación y tomaron el control de la ciudad de Nínive.

Nabopolasar firmó con tacto un tratado con el rey medo Umakištar (Cyaxares). Se dice que el príncipe heredero babilónico Nabû-kudurru-usur (Nabucodonosor) se casó con Amytis, quien según muchos historiadores era hija del hijo de Astyages, hijo de Ciaxares. El ejército combinado medobabilónico invadió Nínive en mayo del 612 a.C. la ciudad finalmente cayó en julio.

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Según un artículo publicado por Livio tras el suicidio del rey Sin-šar-iškun, «El saqueo de Nínive continuó hasta el 10 de agosto, cuando los medos finalmente regresaron a casa» y que la caída de la ciudad de Nínive «conmocionó al mundo antiguo». Desde la lejana Grecia, el poeta Focílides de Mileto informó de la destrucción de esta antigua ciudad.

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Soldados del ISIS destruyen obras de arte asirias en el Museo de Mosul

2015: La «segunda» caída de la ciudad de Nínive por la destrucción del ISIS

Si bien Nínive cayó por primera vez hace más de 2.500 años, la destrucción de la antigua ciudad continuó en 2015, cuando un toro alado asirio de valor incalculable fue demolido en el sitio de Nínive. Un artículo publicado en The Guardian sobre la destrucción del patrimonio cultural en Irak por parte del grupo militante Estado Islámico (ISIS) describió la destrucción como un «crimen de guerra». Al mismo tiempo, la organización terrorista intentó atraer un público comprensivo para conseguir nuevos reclutas en su país de origen, provocando al mismo tiempo una reacción violenta en Occidente.

Un vídeo de 2015 de Aljazeera muestra la destrucción de varios artefactos del siglo VII de Nínive el 26 de febrero de 2015, cuando ISIS destruyó públicamente el Museo de Mosul. Muchos otros artefactos fueron robados y puestos a la venta en mercados extranjeros. Sin embargo, en 2019, la BBC informó que desde que las tropas iraquíes recuperaron Mosul en 2017, parte del Museo de Mosul ha sido restaurado y reabierto para exhibir arte contemporáneo, mientras que el resto del museo permanece cerrado. «para proteger lo que queda», dijo el director del museo. Si la primera caída de Nínive fue increíble, la segunda fue a la vez trágica e inquietante.

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Por Teresa Martínez Jefa de sección
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