La historia de los continentes desaparecidos

Durante diferentes eras geológicas, enormes extensiones de tierra desaparecieron bajo el agua.

Daniel M Por Daniel M 4 minutos de lectura
La historia de los continentes desaparecidos -Revista Interesante

Los continentes desaparecidos son un concepto fascinante, arraigado en la mitología, la literatura y las teorías pseudocientíficas más que en la geología o la ciencia convencional. Pero aun así, esto no significa que estos continentes no existieran.

El concepto se menciona por primera vez en los diálogos de Platón «Timeo» y «Critia». La isla o continente detrás de las «Columnas de Hércules», hoy lugar conocido como el Estrecho de Gibraltar, un día se hundió en el océano. La Atlántida ha inspirado innumerables teorías e investigaciones, aunque la mayoría de los estudiosos la consideran una ficción creada por Platón para ilustrar sus teorías políticas.

Otro ejemplo similar es Lemuria, un hipotético «continente perdido» que en el siglo XIX algunos científicos creían que existía en el océano Índico o el Pacífico para explicar la distribución geográfica de determinadas especies. La idea de Lemuria y Atlántida ha sido ampliamente desacreditada en la comunidad científica. Sin embargo, también existen «continentes perdidos» que realmente existieron en diferentes épocas geológicas.

Argoland, Mar Adriático, Zelanda

La historia de los continentes desaparecidos

Recientemente, un grupo de geólogos de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos anunció un descubrimiento fascinante: la ubicación del «continente perdido» Argoland. En realidad, era un enorme pedazo de tierra que se separó de Australia Occidental hace 155 millones de años y formaba parte del antiguo supercontinente Gondwana.

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Se han encontrado pruebas de separación en fósiles, cadenas montañosas y formaciones rocosas, lugares donde a menudo se encuentran rastros ocultos de divisiones continentales.

Este apasionante descubrimiento arroja nueva luz sobre la historia de la Tierra y la evolución de los continentes, proporcionando una visión más completa de cómo se formaron y separaron a lo largo de millones de años. Y este no es el único ejemplo.

La historia de los continentes desaparecidos

Durante 2019, científicos de la Universidad de Utrecht y de Oslo lograron realizar una impresionante reconstrucción de la historia del continente perdido del Mar Adriático.

Aunque gran parte de este antiguo continente quedó sumergido bajo las aguas del mar Mediterráneo, se han descubierto restos en forma de piedra caliza y otras formaciones rocosas. Esta evidencia se extiende desde España hasta Irán.

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El Mar Adriático surgió como una entidad separada después de separarse de Gondwana hace unos 240 millones de años. La masa de tierra comenzó su movimiento hacia el norte hace unos 140 millones de años y su tamaño es comparable al de la Groenlandia moderna.

Hace entre 100 y 120 millones de años, el Mar Adriático chocó con la región que hoy conocemos como Europa. Este impacto provocó su fragmentación y sumergimiento parcial bajo el continente europeo. Lo que quedó «arriba» lo conocemos hoy como los cinturones montañosos de los Apeninos, algunas zonas de los Alpes, los Balcanes, Grecia y Turquía.

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El continente de Zealandia es otro ejemplo similar. Es una masa de tierra sumergida después de que se separó de Asia hace entre 60 y 85 millones de años. Aproximadamente el 90% de este continente finalmente se hundió en el Océano Pacífico hace unos 23 millones de años.

En su apogeo, Zealandia tenía una superficie de aproximadamente 4.900.000 km², lo que la hace más grande que Groenlandia o la India en la actualidad. Tenía una forma alargada y estrecha y se extendía desde Nueva Caledonia en el norte hasta más allá de las islas subantárticas de Nueva Zelanda en el sur. Actualmente, la mayor parte de Zelanda se encuentra bajo el agua, siendo Nueva Zelanda la parte que se encuentra sobre el nivel del mar.

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Por Daniel M Redactor jefe
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