Hoba, el meteorito más grande jamás descubierto en la Tierra

Daniel M Por Daniel M 4 minutos de lectura
Hoba, el meteorito más grande jamás descubierto en la Tierra

Por sorprendente que parezca, el meteorito más grande jamás descubierto en la Tierra: el meteorito Hoba, que pesa 60 toneladas, no dejó ningún cráter cuando cayó, hace unos 80.000 años.

El meteorito Hoba tiene una superficie de 2,95 x 2,84 m y una altura entre 122-75 cm.

Gracias a la presencia de un raro isótopo radiactivo de níquel, los expertos pudieron determinar la edad del meteorito, que se cree que tiene entre 200 y 400 millones de años.

El meteorito Hoba fue descubierto por un granjero que araba su campo

En 1920, el granjero Jacobus Hermanus Brits estaba arando un campo cerca de Grootfontein, Namibia, cuando su arado se detuvo repentinamente. Curioso por saber qué había encontrado, excavó en el suelo y encontró un gran trozo de metal. La gran masa de metal atrajo rápidamente la atención de los científicos y otras personas, quienes lo identificaron como un meteorito y removieron la tierra a su alrededor.

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Aunque fue excavado, el meteorito no fue movido del sitio donde fue descubierto debido a su gran peso. Sin embargo, muchas piezas han sido eliminadas para estudios científicos o por pura malicia.

Se le dio el nombre de Hoba porque fue descubierto en una granja llamada «Hoba West».

Aunque nuestro planeta está lleno de cuerpos cósmicos que han caído a la Tierra desde su creación, y cada día entran en la atmósfera terrestre unos 25 millones de cuerpos cósmicos, como meteoroides o micrometeoroides, además de otros desechos espaciales, el meteorito Hoba es el más espectacular.

Hoba, el meteorito más grande jamás descubierto en la Tierra

Está compuesto por aproximadamente un 84% de hierro, un 16% de níquel, cobalto y otros metales. La abundancia de óxidos de hierro en el suelo alrededor del meteorito sugiere que era mucho más grande cuando aterrizó, pero sufrió pérdidas significativas debido a la oxidación.

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El meteorito Hoba no dejó ningún cráter de impacto

Hoba, el meteorito más grande jamás descubierto en la Tierra

Sorprende que este meteorito no esté rodeado por un cráter. Objetos de este tamaño tendrían que viajar a través de la atmósfera a muy alta velocidad y golpear la Tierra con fuerza suficiente para crear un cráter. No hay ningún cráter alrededor del lugar donde está el meteorito.

Esto sugiere que el meteorito Hoba cayó a la Tierra a una velocidad más lenta de lo esperado.

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Los científicos creen que la forma plana del meteorito Hoba puede ser responsable de su baja velocidad de impacto. Otra posible razón que se baraja es que la resistencia del aire podría haber frenado el meteoro a unos 300 metros por segundo, para que no formara un cráter en el lugar de su caída.

Un monumento nacional en Namibia

Hoba, el meteorito más grande jamás descubierto en la Tierra
Hoba, el meteorito más grande jamás descubierto en la Tierra

En marzo de 1955, el meteorito Hoba fue declarado monumento nacional. El área alrededor del meteorito fue donada a la Junta de Monumentos Nacionales en 1987. El meteorito es muy popular entre los turistas.

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Por Daniel M Redactor jefe
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