Cómo nuestro continente obtuvo su nombre: el mito griego de Europa

Teresa Martínez Por Teresa Martínez 5 minutos de lectura
Cómo nuestro continente obtuvo su nombre: el mito griego de Europa

Europa, nuestro continente, lleva el nombre de la princesa griega de Fenicia, Europa. Según la mitología griega, Zeus, el dios del cielo y del trueno, rey de los dioses en el Monte Olimpo, se enamoró de ella y se convirtió en un hermoso toro blanco para secuestrar a la chica que amaba. La historia de Europa es una de las historias de amor más famosas.

Zeus no sólo era conocido por ser la deidad más importante del antiguo Panteón griego. También tenía fama de vivir infinitas aventuras. Sus numerosos hijos tuvieron los orígenes más extraordinarios que uno pueda imaginar.

Europa era la única hija del rey Agenor (que en griego significa heroico o varonil) y de la bella Telephassa (que significa brillar desde lejos), gobernantes de Fenicia.

Agenor era hijo del dios Poseidón y de Libia. Libia era hija del rey de Egipto, Epafo, que era hijo del dios todopoderoso Zeus. La madre de Europa, Telefasa, era hija de Nilo, dios del río Nilo, y de la ninfa Néfele, ninfa a quien Zeus creó en la forma de su esposa, la diosa Hera, para engañar al rey Ixión (rey de Tesalia).

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Zeus se enamoró de Europa, la bella princesa

Cómo nuestro continente obtuvo su nombre: el mito griego de Europa

Según cuenta la historia, Zeus estaba tan enamorado de la princesa fenicia que se transformó en un hermoso toro blanco para seducirla. Europa estaba recogiendo flores con otras princesas cuando de repente vio que el toro se acercaba a lo lejos. La princesa quedó asombrada por la belleza del animal. Cuando Europa se acercó al toro blanco, lo acarició suavemente y lo montó. Zeus empezó a caminar lentamente.

Cómo nuestro continente obtuvo su nombre: el mito griego de Europa
Cómo nuestro continente obtuvo su nombre: el mito griego de Europa

Sin embargo, pronto aceleró el paso y finalmente se fue al galope, con Europa aferrándose a él con todas sus fuerzas. El rey de los dioses y la asustada princesa llegaron a la orilla del mar y se sumergieron en el mar.

Zeus llevó a Europa a la isla de Creta.

Después de enterarse de que su hija había sido secuestrada, los padres de Europa estaban desesperados. Agenor envió a sus hijos a buscarla, pero fue en vano. No la encontraron y finalmente tuvieron que abandonar la búsqueda de su hermana.

Una vez que llegaron a la isla de Creta, Zeus recuperó su forma humana para mostrarle a la bella Europa quién era. Aunque Zeus estaba casado con la diosa Hera, no podía controlar su deseo de estar con la princesa fenicia.

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Zeus y Europa tuvieron tres hijos juntos, que destacaron por su equidad y justicia: Minos de Creta, Radamanto de las Cícladas y Sarpedón de Lucía.

Regalos para Europa

Zeus amaba incondicionalmente a Europa; su amor no conoció límites, por lo que además de los tres divinos hijos, recibió tres regalos especiales e invaluables. El primero fue Talos, una criatura gigante que le servía de guardaespaldas. Era un oponente invencible que no retrocedía en una pelea.

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El segundo regalo invaluable fue Laelaps, un perro que, según la mitología griega, siempre atrapaba lo que cazaba.

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El último regalo fue una lanza. Esta arma era única porque tenía el poder de no fallar nunca en su objetivo.

Zeus también le regaló un hermoso collar que había creado el dios del fuego, Hefesto.

Cómo nuestro continente obtuvo su nombre: el mito griego de Europa

Más tarde, Europa se casó con el rey Asterión de Creta. Así, Europa se convirtió en la primera reina de Creta y el pueblo la adoraba como Hellotis.

Europa, el término geográfico

Aunque no hay relatos que describan lo que le sucedió a Europa después de su romance con Zeus, está claro que su influencia sobre los antiguos griegos fue tan significativa que nombraron al continente en su honor.

El primer uso registrado del término geográfico Europa se encuentra en el Himno de Homero al Apolo de Delos, en referencia a la costa occidental del mar Egeo. Además, el filósofo griego Anaximandro y el geógrafo Hecateo lo utilizaron por primera vez en el siglo VI a.C. como nombre de una región del mundo conocido.

La palabra «Europa» se deriva de las palabras griegas «eurus» (εύροσ-ancho) y «ops» (ωψ-ojo o cara), pero no se sabe si los antiguos griegos nombraron Europa por los rasgos faciales que observaron en su habitantes.

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Por Teresa Martínez Jefa de sección
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