Knossos: El palacio legendario de Creta que realmente existió

Teresa Martínez Por Teresa Martínez 9 minutos de lectura
Knossos: El palacio legendario de Creta que realmente existió

A finales del siglo XIX se sabía, gracias a los escritos de la Antigüedad, que en el II milenio antes de Cristo. la isla de Creta albergaba un reino poderoso y, según Tucídides, incluso un imperio marítimo. En este reino se construyó un palacio asombroso: Knossos.

Según la mitología griega, el famoso arquitecto Dédalo diseñó el palacio minoico con tal complejidad que ninguno de los que entraban podía encontrar la salida.

Algunos creen que el palacio minoico de Knossos es el mismo palacio al que se refiere la mitología griega en la historia del Minotauro.

Según la leyenda, Teseo, un príncipe de Atenas, cuyo padre era un rey de la antigua Grecia llamado Ageaus (que da nombre al mar griego), navegó a Creta, donde se vio obligado a luchar contra una terrible criatura llamada Minotauro.

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El Minotauro era mitad hombre, mitad toro, y el rey Minos, gobernante de Creta, que vivía en su palacio en Knossos, lo guardaba en un laberinto. Se decía que el Minotauro era el hijo del rey. Según los antiguos mitos, el laberinto del minotauro se encontraba bajo el fascinante palacio.

Sin embargo, la hija del rey, Ariadna, se enamoró de Teseo. Cuando entró al laberinto para luchar contra el Minotauro, Ariadna le dio un ovillo de hilo que desenrolló para poder encontrar el camino de regreso siguiendo el hilo. Teseo mató al Minotauro y luego él y Ariadna huyeron de Creta, escapando de su enojado padre.

Esta leyenda fue muy popular. Pero no se veía rastro alguno de aquel espléndido reino, y algunos pensaban que se trataba sólo de una historia inventada por los griegos. Hasta que los arqueólogos partieron en busca del legendario palacio de Knossos, sede del poder comercial y político en Creta.

Considerada la ciudad más antigua de Europa, Knossos fue una vez la ciudad-estado de Creta, y la ciudad rodea la colina sobre la que se encontraba el palacio minoico. De hecho, la zona tiene una historia muy larga, desde el primer asentamiento neolítico establecido alrededor del 7000 a.C. y hasta el 1500 a.C. cuando la ciudad circundante tenía una población de 100.000 habitantes. En cuanto al fascinante palacio, hasta su abandono, fue destruido varias veces durante terremotos e invasiones.

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El palacio no sólo era la residencia del monarca, sino también el centro cívico, religioso y económico de la ciudad de Knossos.

Knossos: El palacio legendario de Creta que realmente existió

Dada su importancia, era vital que se descubrieran sus restos. En 1878, Minos Kalokairinos, un hombre de negocios y arqueólogo aficionado, fue la primera persona en excavar el antiguo sitio de Knossos y el primero en identificar la ubicación del palacio de los gobernantes del período minoico.

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El arqueólogo y aventurero alemán Heinrich Schliemann, tras sus famosos descubrimientos en Troya y Micenas, quiso probar suerte en Cnosos.

En 1894 intentó adquirir el terreno en la colina de Kefala, donde trabajos anteriores del arqueólogo Minos Kalokairinos indicaban que allí se encontraba el palacio de Knossos. Sin embargo, su operación fracasó.

En 1900, con la liberación de Creta del yugo turco, Arthur Evans, brillante arqueólogo inglés, se hizo cargo de las excavaciones y vinculó para siempre su nombre al del palacio de Knossos. Si Schliemann dio sustancia histórica a los mitos del ciclo troyano, Evans hizo lo propio con las leyendas del laberinto y del Minotauro.

El gran palacio emerge

Evans completó sus estudios en el Brasenose College de Oxford y en la Universidad de Göttingen, y ya se había hecho un nombre gracias a sus trabajos anteriores sobre las focas minoicas. Decidido a emprender excavaciones en el palacio de Knossos, compró el terreno en cuestión e hizo construir una mansión eduardiana junto al sitio arqueológico, que convirtió en su base de operaciones.

Pronto, gracias a un trabajo constante y minucioso, salieron a la luz nuevos descubrimientos que sacudirían la arqueología y la filología clásica europea.

En menos de dos años excavó una enorme extensión de terreno, lo que le permitió sacar a la luz los restos del palacio de Knossos y sus alrededores, desde el salón del trono, el patio central y la gran escalera hasta los almacenes y aposentos de los miembros de la corte, el Palacio Pequeño y el Camino Real. Esto reveló numerosas cámaras, vasijas y coloridos murales.

Knossos: El palacio legendario de Creta que realmente existió
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También se encontraron un gran número de tablillas de arcilla, más de 3.000, con inscripciones en el antiguo alfabeto minoico (sistema de escritura Lineal A, que Evans fechó hasta el final de la civilización micénica, en el siglo XV a.C.), hasta ahora desconocido y aún sin descifrar. .

Knossos: El palacio legendario de Creta que realmente existió

El mundo revelado a los arqueólogos fue el minoico y micénico, que data de los siglos XVIII-XII a.C. y caracterizado por palacios que actuaban como centros de la vida política, administrativa y religiosa. Se cree que desastres como la gran erupción volcánica en la cercana isla de Thera provocaron la ruina de los centros palaciegos minoicos alrededor del siglo XV a.C. y facilitó la entrada de los micénicos.

El control micénico se manifestó en la aparición de una escritura nueva y diferente, la lineal B, un silabario utilizado para escribir el griego micénico. El dominio micénico terminaría uno o dos siglos después, tal vez como resultado de una revolución o un ataque externo.

Una cultura refinada

El trabajo de Arthur Evans fue interrumpido durante la Primera Guerra Mundial, no se reanudó hasta 1922 y continuó hasta 1932. Sus resultados fueron recogidos en una obra monumental, «El Palacio de Minos», publicada en cuatro volúmenes entre 1921 y 1935.

Hay que reconocer a Evans que sistematizó las pruebas de la civilización minoica reunidas por arqueólogos anteriores, incluido Schliemann, en sus excavaciones de ciudades micénicas en el continente (especialmente Micenas).

Evans demostró que existía una civilización cretense distinta antes del poder micénico, a la que vinculó las leyendas de Minos y el Minotauro que siglos más tarde poblarían la imaginación mítica de los antiguos griegos.

Sus estudios sobre la cultura cretense describieron una sociedad refinada y opulenta que adoraba al toro y ejercía un dominio comercial absoluto sobre el Mediterráneo sin necesidad de construir muros para protegerse. Era una visión muy personal del mundo minoico que los eruditos posteriores calificarían, y si bien su intuición era correcta en muchos aspectos, otras acciones suyas fueron controvertidas.

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La reconstrucción del palacio de Knossos, bajo la supervisión del arquitecto Christian Doll, ha sido criticada por muchos: se argumenta que muchos de los elementos del edificio que se pueden ver hoy fueron construidos sin ninguna base arqueológica. Los materiales utilizados (vigas de hierro, cemento y madera) también fueron muy criticados, aunque evitaron que el edificio sufriera daños importantes durante el terremoto de Creta de 1926.

Evans recibió el título de caballero honorario en 1911 en reconocimiento a su destacada investigación arqueológica, y su trabajo sentó las bases esenciales para el estudio de la Creta minoica. Sin embargo, las tablillas cretenses que descubrió, en el alfabeto lineal B, no fueron descifradas hasta 1956, gracias al conocido libro «Documentos sobre el griego micénico» de Michael Ventris y John Chadwick.

Desde entonces, tanto los estudios micénicos como cretenses han avanzado considerablemente, sin olvidar la deuda con el gran Arthur Evans, cuyos descubrimientos revolucionaron el estudio de la antigüedad griega y, en general, de toda la historia del Oriente mediterráneo.

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Por Teresa Martínez Jefa de sección
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