El Louvre: los secretos del museo de arte más grande del mundo

Teresa Martínez Por Teresa Martínez 11 minutos de lectura
El Louvre: los secretos del museo de arte más grande del mundo

En el centro de París, capital de Francia, se encuentra el museo de arte más grande del mundo y probablemente uno de los museos más famosos del mundo: el Louvre (en francés Musée du Louvre). Este museo es la atracción más famosa de la capital francesa.

Turistas de todo el mundo acuden en masa para ver las obras de arte expuestas en el Louvre, así como la pirámide de cristal, diseñada por el arquitecto estadounidense IM Pei, que hoy es el principal símbolo del Louvre.

Este no es solo un hermoso castillo donde vivieron reyes o un magnífico monumento arquitectónico, sino uno de los museos más famosos. Los románticos se sienten atraídos por París, pero los amantes del arte también se sienten atraídos por el Louvre.

Al principio, el Louvre era sólo una fortaleza.

El Louvre: los secretos del museo de arte más grande del mundo
El Louvre: los secretos del museo de arte más grande del mundo

Los cimientos del impresionante Louvre fueron puestos por el primer rey de Francia, Felipe II (o Felipe Augusto), a finales del siglo XII. Este monarca fue famoso por ser el primero en introducir el título de «Rey de Francia» en lugar de «Rey de los francos». También fue el primero en pasar el poder a un heredero sin corona durante su vida. Felipe II fue uno de los gobernantes más exitosos de la Europa medieval. Comenzó a construir un puesto defensivo cerca de lo que entonces era la frontera occidental de París, a orillas del río Sena.

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Este bastión fue creado para evitar ataques desde el norte. Estaba rodeado por un foso tradicional, con una enorme torre perfectamente fortificada en su interior, de la altura de un edificio moderno de nueve pisos. Posteriormente, ya en el siglo XIV, la ciudad se expandió mucho más allá de esta fortaleza. En ese momento, se construyó una nueva serie de fortificaciones en las afueras de París y la fortaleza principal dejó de utilizarse. Hoy en día, los visitantes del Louvre pueden ver los restos de parte de la mampostería medieval de la fortaleza, en la sala consagrada del siglo XIII, llamada Salle Basse.

La fortaleza de Felipe II fue derribada para dar paso a una residencia real

El Louvre: los secretos del museo de arte más grande del mundo

Carlos V modificó por primera vez el diseño original del edificio en el siglo XIV. Tenía planes muy ambiciosos para el Louvre. Sin embargo, estalló la Guerra de los Cien Años y sus planes para el Louvre fueron archivados.

Los gobernantes se sucedieron en el trono francés y prefirieron construir sus palacios en otros lugares. El Louvre permaneció sin uso hasta principios del siglo XVI. El rey Francisco I ordenó su demolición en 1527 para construir en su lugar un nuevo y lujoso complejo renacentista.

Francisco I era un poeta aficionado, un gobernante que valoraba el arte. Contribuyó a la estandarización de la lengua francesa. También fue el primer monarca europeo de la historia en establecer relaciones diplomáticas con el Imperio Otomano. El rey tenía una estrecha relación con Leonardo da Vinci.

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Francisco I convenció al famoso pintor y erudito para que se mudara a Francia. De gran importancia son las obras que se realizaron en el Louvre durante el reinado de Francisco I.

Los edificios del Louvre alguna vez estuvieron en ruinas y abandonados.

El Louvre: los secretos del museo de arte más grande del mundo
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Una vez terminado el Palacio de Versalles, la corte francesa se trasladó de París y del Louvre. El edificio quedó sin terminar y finalmente cayó en mal estado. Las estructuras, que permanecieron abiertas, se convirtieron durante un tiempo en sede de varios grupos culturales. Allí se reunieron artistas, escultores y escritores. La restauración de la construcción no se reanudó hasta un siglo después.

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La Familia Real de Borbón patrocinó las obras de reparación. De un edificio en ruinas, el Louvre pasó a ser una construcción magnífica hasta la caída de la monarquía y el estallido de la Revolución Francesa en 1789.

El rey fue depuesto y encarcelado con su familia en las Tullerías. La recién creada Asamblea Nacional decidió transferir el Louvre al gobierno para crear un museo nacional. El Louvre abrió sus puertas al público por primera vez el 10 de agosto de 1793.

La famosa Mona Lisa no siempre estuvo expuesta en el Louvre

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Varias obras de Leonardo da Vinci terminaron en la colección de Francisco I, incluida la famosa Gioconda. Esta es una de las pinturas más famosas del mundo. Según la leyenda, Francisco incluso estuvo presente junto al lecho de da Vinci cuando éste agonizaba. Tras la muerte del artista en 1519, el rey compró el cuadro a su asistente. Sin embargo, en lugar de adornar las paredes del Louvre, la pintura se trasladó durante siglos a través de los palacios reales, exhibiéndose en el Castillo de Fontainebleau y el Palacio de Versalles.

Sólo después de la caída de la monarquía y la creación del museo la Mona Lisa permaneció en el Louvre, con algunas raras excepciones. Por ejemplo, cuando Napoleón Bonaparte llegó al poder, colgó el cuadro en la pared de su dormitorio. La pintura fue llevada a un lugar seguro y secreto durante la Guerra Franco-Prusiana y la Segunda Guerra Mundial. Y en 1911, un criminal italiano robó el cuadro directamente de la pared del museo. Afirmó que su motivo era repatriar la pintura a la tierra natal de Da Vinci.

El cuadro de Da Vinci volvió a exponerse en el Louvre, hasta que la primera dama de Estados Unidos, Jacqueline Kennedy, convenció a los funcionarios franceses para que permitieran que el cuadro del mayor artista se exhibiera en museos de Nueva York y Washington.

Napoleón Bonaparte cambió temporalmente el nombre del museo en su honor.

Cuando Napoleón llegó al poder, cambió el nombre del Louvre en su honor.

Los reyes de Francia, grandes coleccionistas de arte, contrataron a los mejores arquitectos para crear el Louvre, pero la mayor parte del museo se construyó durante la época de Napoleón. Muchos de los trabajadores eran rehenes de guerra de Napoleón.

Poco después de su llegada al poder, en el Museo Napoleón comenzaron a exhibirse innumerables trofeos de arte tomados como botín de guerra. El gran ejército de Bonaparte atravesó el continente como un torbellino. Entre los artefactos culturales que fueron traídos a París se encontraban cientos de pinturas y esculturas, incluido un conjunto de antiguos caballos de bronce de la fachada de la Basílica de San Marcos en Venecia.

Otra estatua de un caballo que se encontraba en lo alto de la Puerta de Brandenburgo en Berlín. Napoleón ordenó que la estatua, conocida como Cuadriga, fuera empaquetada y enviada a Francia para exhibirla en el Louvre. Después de la destitución de Napoleón del poder, más de 5.000 obras de arte fueron devueltas a sus legítimos propietarios. El museo más grande de París recuperó su nombre, el que aún lleva hoy.

Obras de arte robadas por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial fueron guardadas en las salas del museo del Louvre

El Louvre: los secretos del museo de arte más grande del mundo
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El Louvre: los secretos del museo de arte más grande del mundo

Más de un siglo después, cuando otro gran ejército arrasó Europa, los curadores comenzaron a prepararse apresuradamente para ocultar decenas de miles de obras de arte del Louvre. La Mona Lisa fue la primera en ser retirada, seguida de todas las demás obras valiosas que pudieron ser transportadas a las provincias francesas. Allí se guardaban de forma segura artefactos y obras de arte de valor incalculable en varios castillos privados. Después de que París fuera ocupada por los alemanes, los nazis ordenaron la apertura del Louvre. Fue un gesto inútil: las paredes desnudas y los pasillos fantasmales ahora albergaban sólo aquellas esculturas que eran demasiado difíciles de mover. Los que quedaron fueron cubiertos con tela.

Los ocupantes decidieron apoderarse de parte del museo para convertir esa zona en un centro de almacenamiento. Las obras de arte y los costosos efectos personales confiscados a familias francesas adineradas (en su mayoría judías) se almacenaron en el museo, se empaquetaron y se enviaron a Alemania.

Sin embargo, esta no fue la mayor operación de robo de arte en París durante la Segunda Guerra Mundial. Bajo el liderazgo de Hermann Göring, miles de obras maestras confiscadas se almacenaron en el cercano Museo Jeu de Paume. Muchos de ellos estaban destinados a las colecciones personales del alto mando nazi. Las obras (incluidas obras de Picasso y Salvador Dalí) fueron vendidas a varios coleccionistas o quemadas en una hoguera pública en el Jeu de Paume en 1942.

Gracias a un valiente empleado del Museo Jeu de Paume que en ese momento era agente doble, muchos de los objetos que pasaron por el Jeu de Paume finalmente fueron devueltos.

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Por Teresa Martínez Jefa de sección
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