Rembrandt, apodado el maestro de la luz, uno de los más grandes pintores de la historia del arte

Teresa Martínez Por Teresa Martínez 8 minutos de lectura
Rembrandt, apodado el maestro de la luz, uno de los más grandes pintores de la historia del arte

Rembrandt Harmenszoon van Rijn nació en la ciudad holandesa de Leiden el 15 de julio de 1606. Considerado uno de los artistas más importantes e influyentes de la historia de la pintura, su obra sigue cautivando a los amantes del arte y puede admirarse en los museos más importantes de mundo.

La obra del maestro barroco abarca desde pinturas monumentales hasta grabados en miniatura.

Además de sus famosos retratos, Rembrandt también es reconocido por sus paisajes, naturalezas muertas y escenas bíblicas. Sus obras se caracterizan por un minucioso detalle y una fuerte emoción.

Sin embargo, la vida personal de Rembrandt también atravesó momentos difíciles. A pesar de su éxito en el arte, atravesó dificultades económicas y acumuló grandes deudas. La tragedia también golpeó su vida cuando su amada esposa, Saskia van Uylenburgh, y tres de sus hijos murieron a una edad temprana.

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Sin embargo, Rembrandt siguió creando y reinventándose a lo largo de su vida.

Rembrandt abre su primer estudio de pintura en Leiden en 1625.

Rembrandt, apodado el maestro de la luz, uno de los más grandes pintores de la historia del arte

Los orígenes de Rembrandt fueron muy humildes. Su padre era molinero y su madre era hija de un panadero. La época en la que vivió estuvo marcada por tensiones religiosas, lo que se refleja en su obra, fuertemente influenciada por el simbolismo y la fe.

A pesar de esto, no hay registro de la membresía formal de Rembrandt en una denominación religiosa particular (aunque cinco de sus hijos fueron bautizados en iglesias reformadas holandesas en Amsterdam).

Rembrandt comenzó su formación artística siendo niño como aprendiz en el estudio del dibujante y pintor Jacob van Swanenburg, y tras ser también aprendiz en los talleres de otros pintores, Rembrandt abrió su propio estudio en Leiden en 1625 con su amigo y compañero. pintor Jan Lievens.

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Pero a diferencia de otros artistas contemporáneos, que viajaron a Italia como parte de su formación artística, Rembrandt nunca abandonó Holanda, su país natal.

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En 1629, el estadista Constantijn Huygens, padre del matemático y físico holandés Christiaan Huygens, descubrió la obra de Rembrandt. Fascinado por sus pinturas, le ayudó a conseguir importantes encargos.

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Durante este período, Rembrandt conoció a Frederik Hendrik, el príncipe soberano de Orange, quien se convirtió en cliente del artista hasta 1646.

En cuanto a la evolución de su estilo, hacia 1630, el proceso gráfico y pictórico de claroscuro se convirtió en el medio de expresión que Rembrandt comenzó a utilizar habitualmente en sus dibujos: «Sansón traicionado por Dalila (1628)» y La presentación de Jesús en el templo ( 1631) son dos magníficos ejemplos de esta técnica.

Rembrandt, apodado el maestro de la luz, uno de los más grandes pintores de la historia del arte
Rembrandt con su esposa Saskia

Poco después, a finales de 1631, Rembrandt se instaló en Ámsterdam, donde comenzó a trabajar como retratista profesional y se asoció con el marchante de arte Hendrick van Uylenburgh, con cuya prima, Saskia van Uylenburgh, se casó en 1634.

En 1656, para sobrevivir, Rembrandt tuvo que subastar todas sus posesiones, incluida su casa y toda su colección de arte.

Tras el matrimonio, la suerte pareció sonreír al pintor, que empezó a disfrutar de un período de prosperidad económica.

Rembrandt, apodado el maestro de la luz, uno de los más grandes pintores de la historia del arte
Rembrandt

Sin embargo, su felicidad se vio truncada repentinamente en 1642 cuando su esposa murió de tuberculosis. Además, el artista también se vio afectado por la muerte prematura de tres de los cinco hijos que tuvo con Saskia van Uylenburgh.

Tras estos trágicos acontecimientos, Rembrandt sufrió una serie de reveses hasta que, en 1656, para poder sobrevivir, tuvo que subastar todas sus posesiones, incluidas su casa y su colección de arte.

A finales de la década de 1640, Rembrandt inició una relación con Hendrickje Stoffels, una mujer mucho más joven que le ayudó a cuidar de sus hijos.

Pero la pareja no pudo casarse debido a un acuerdo financiero relacionado con el testamento de Saskia van Uylenburgh. Según este acuerdo, si Rembrandt se volviera a casar, perdería toda la herencia dejada por Saskia.

Aunque no estaban casados, los dos permanecieron juntos hasta su muerte. En 1654, Hendrickje Stoffels dio a luz a la hija de Rembrandt, Cornelia.

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Los tiempos difíciles influyeron en el estilo artístico de Rembrandt, que también se puede ver en sus autorretratos.

Pero si los primeros autorretratos que pintó en su juventud estaban llenos de vida y alegría, los que representan a Rembrandt de años posteriores reflejan claramente un carácter lúgubre, tristeza y son mucho más profundos.

Sin embargo, si hay algo que realmente define la obra de Rembrandt son sus retratos de grupo, muy alejados de las convenciones de su época.

Rembrandt, apodado el maestro de la luz, uno de los más grandes pintores de la historia del arte
Rembrandt, apodado el maestro de la luz, uno de los más grandes pintores de la historia del arte

Dos obras de este tipo son particularmente importantes: «La lección de anatomía del Dr. Tulp (1632)» o «La ronda nocturna (entre 1639 y 1642)» están consideradas obras maestras por la minuciosa observación de los gestos, la mirada sutil de los rostros y La situación perfecta de todos los personajes de la escena.

Una vejez marcada por la pobreza

Rembrandt, apodado el maestro de la luz, uno de los más grandes pintores de la historia del arte

En los últimos años, cuadros como «Jacob bendiciendo a los hijos de José (1656)», «La novia judía (1666)» muestran una obra mucho más madura, en la que Rembrandt muestra su absoluto dominio de la técnica y los efectos.

Pero no sólo la pintura fue objeto de atención de Rembrandt. El artista fue también un excelente grabador; realizó unos 400 grabados.

Tanto los dibujos como los grabados son producto indiscutible de su época, el Barroco. En ellos predomina la acción, el drama y un realismo producto de su observación del mundo que le rodea, algo muy característico del arte holandés de esa época.

Pero a pesar de sus éxitos artísticos, Rembrandt pasó los últimos años de su vida inmerso en la melancolía, sin dejar nunca su paleta y atormentado por las deudas, cuya pobreza le obligó a vender incluso la tumba de su amada esposa Saskia.

Rembrandt murió el 4 de octubre de 1669, a la edad de 63 años, en la pobreza. Las causas de su muerte siguen siendo un misterio para los historiadores hasta el día de hoy. Algunos autores creen que el maestro holandés pudo haber padecido saturnismo, una intoxicación por plomo propia de los pintores de la época, adquirida como consecuencia de las sales de plomo utilizadas en la fabricación de pinturas.

Como había perdido la mayor parte de su fortuna, tuvo un funeral de mendigo. Fue enterrado en una tumba anónima propiedad de la iglesia. Sus restos fueron posteriormente exhumados y destruidos, una práctica común en las tumbas de los pobres en aquellos días.

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Por Teresa Martínez Jefa de sección
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