La fascinante vida de Marco Polo, uno de los mayores exploradores del mundo

Teresa Martínez Por Teresa Martínez 16 minutos de lectura
La fascinante vida de Marco Polo, uno de los mayores exploradores del mundo

La biografía de Marco Polo cuenta la historia de uno de los exploradores más famosos de todos los tiempos. En 1271 emprendió un viaje a Asia con su padre y su tío. Un viaje que luego se convirtió en fuente de inspiración para innumerables exploradores.

La historia de su vida implica trabajar para el gran Kublai Khan, sobrevivir a viajes peligrosos y, finalmente, escribir uno de los mejores relatos de viajes de todos los tiempos.

¿Pero quién fue Marco Polo? Además de explorador, fue comerciante, soldado y un agudo observador de culturas extranjeras. Algunos estudiosos modernos no creen que Marco Polo escribiera sus famosos «Viajes» y ni siquiera fuera a Asia. Dados los cientos de versiones diferentes del libro (y algunas que omiten datos básicos sobre la vida en China), es probable que los escritos que contienen los relatos de sus viajes se hayan perdido en la historia.

No se sabe exactamente cuando nació

Generalmente se cree que Marco Polo nació el 15 o 16 de septiembre de 1254 en la República de Venecia. Algunos estudiosos han presentado pruebas de que nació en otro lugar de Europa bajo el dominio veneciano, pero lo que es seguro es que creció en Venecia.

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Marco Polo conoció a su padre a los 15 años

El padre de Marco Polo, Niccolo, y su tío Maffeo abandonaron Venecia para ir a Constantinopla antes de que él naciera, y la madre de Marco murió en algún momento, dejando al niño a cargo de su familia extendida. Poco se sabe sobre la infancia de Marco Polo, excepto que conoció a su padre en 1269, cuando Niccolo y Maffeo regresaron de su largo viaje.

Explorar los territorios del mundo era una tradición familiar

El padre de Marco, Nicollo, y su tío, Maffeo, se encontraban entre los comerciantes ambulantes más exitosos del Reino de Venecia. En 1254, los hermanos abandonaron Venecia hacia Constantinopla, donde vivieron con otros venecianos y establecieron un puesto comercial.

En 1259 o 1260, abandonaron Constantinopla justo antes de que fuera saqueada y trasladaron sus negocios a una ciudad de Crimea. Al enterarse de que estaba bajo control mongol, viajaron hacia el este y finalmente llegaron a la corte del gobernante mongol Kublai Khan. En 1269 regresaron a Venecia con una petición del Khan.

Los hermanos Polo regresaron con instrucciones detalladas de Khan.

Durante su estancia en Asia con Kublai, los hermanos parecen haber causado una impresión especial. Kublai les pidió que regresaran con hombres inteligentes «conocidos en las siete artes». También les pidió que trajeran aceite de la lámpara encendida al Santo Sepulcro en Jerusalén.

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Los mongoles eran un misterio para Venecia

Europa occidental se libró de la mayor parte de la furia mongola y sabía muy poco sobre este pueblo. Kublai controlaba el imperio más grande del mundo, pero las historias de los hermanos sobre la riqueza y el poder mongoles desconcertaron a los católicos venecianos. Hicieron planes para regresar a Asia inmediatamente, pero el destino intervino.

Después de unos dos años de espera, Marco Polo, Nicollo y Maffeo abandonaron Venecia en 1271.

Los hermanos Polo tuvieron la desgracia de regresar a Venecia en 1269, en un momento en que el papado estaba vacante. Clemente IV había muerto un año antes y el Vaticano se encontraba en medio de una lucha de tres años para elegir un nuevo Papa. Nicollo y Maffeo esperaron dos años hasta que se resolviera la situación y finalmente decidieron regresar a China.

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Se llevaron a Marco con ellos y se marcharon en 1271. Antes de partir, los tres se enteraron de que finalmente se había elegido un nuevo Papa y se habían designado dos monjes para acompañarlos en su largo viaje.

No fueron los primeros europeos en llegar a Asia.

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Mientras florecía el comercio a lo largo de la Ruta de la Seda entre Europa y Asia, casi ningún europeo había puesto un pie en el Kanato mongol. Nicollo y Maffeo Polo estuvieron entre los primeros, pero hubo otros viajeros a tierras mongolas. Probablemente el más conocido, aunque no en ese momento, fue Giovanni da Pian del Carpine, también conocido como Juan de Plano Carpini.

Juan era un fraile franciscano que viajó a la corte de Ogedai Khan a partir de 1245 con la misión de protestar contra el ataque mongol a Europa occidental.

Después de presentar una carta de protesta al Khan, John recibió a su vez una carta que debía entregar al Papa, pidiendo a los líderes de Europa que se presentaran y se rindieran. Después de su regreso, Juan escribió un libro sobre sus viajes y murió en 1251, 20 años antes del viaje de Marco.

Marco, Nicollo y Maffeo Polo emprenden un largo viaje

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Acompañados por los dos monjes y con cartas del nuevo Papa, Marco, su padre y su tío viajaron primero desde Venecia a Israel y luego a través de los duros desiertos iraníes hasta Afganistán.

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Desde allí cruzaron las alturas de Asia Central, entraron en la actual China y finalmente llegaron a Shangdu, donde residía Kubali Khan. El viaje duró tres años y atravesó tierras que ningún europeo había visto jamás.

Marco, Nicollo y Maffeo Polo pasaron 17 años en China

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Al llegar a Shangdo, Marco y los hermanos le entregaron a Kublai el óleo sagrado y las cartas del Papa. Kublai dio a los tres hombres de la familia Polo un papel administrativo porque no confiaba en sus súbditos chinos.

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Durante los siguientes 17 años, los tres viajaron por China realizando una variedad de tareas, aunque los detalles de lo que hicieron y dónde lo hicieron se pierden en la historia.

Marco Polo, en particular, se convirtió en un confidente de Kublai y fue enviado a distantes puestos avanzados mongoles.

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Visitó tanto el sureste como el suroeste de China, llegando probablemente hasta Birmania. También participó en varios conflictos militares. Durante sus viajes, Marco Polo recopiló el material que eventualmente utilizaría para escribir su legendario libro.

Los tres se van de China

Si bien Marco Polo, su padre y su tío prosperaron en el kanato, su éxito fue un arma de doble filo: Kublai se negó a dejarlos ir. Finalmente, en 1292, una princesa mongol iba a ser enviada a Persia como esposa, y los polacos se ofrecieron como voluntarios para ir con ella. Kublai tenía casi 80 años en ese momento y les preocupaba que no agradara al nuevo Khan que llegaría al poder.

Desde el sur de China, la expedición llegó a Vietnam, los viajeros pasaron cinco meses en Sumatra, esperando que pasaran las tormentas, luego se dirigieron a Sri Lanka, descendieron por la costa de la India y finalmente llegaron a Persia. De las 600 personas que iniciaron el viaje, sólo sobrevivieron 18, entre ellos Marco, Nicollo y Maffeo Polo. Misión cumplida, partieron hacia Venecia y, cuando llegaron a su destino, les robaron la mayor parte de sus riquezas.

Finalmente regresaron a Venecia en 1295 y sorprendieron a todos porque ya nadie creía que estuvieran vivos.

24 años después de su partida, Marco Polo, su padre y su tío regresaron a Venecia en 1295. Estaban irreconocibles. La gente pensaba que habían muerto hace años.

Marco Polo fue a la guerra y fue hecho prisionero

Venecia estaba envuelta en un largo conflicto con la vecina Génova, y unos años después de que la familia Polo regresara de su viaje, estalló la guerra. Marco Polo se unió para luchar contra el gran rival de Venecia. Fue hecho prisionero y enviado a prisión en Génova.

Mientras estaba encarcelado, Marco Polo se hizo amigo de un compañero de prisión llamado Rustichello, un escritor de novelas de caballería de Pisa. La reunión resultó ser un evento que cambió el mundo.

Marco dicta las historias de sus viajes a Rustichello

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Marco le contó sus historias de viajes a Rustichello. Después de unos años, Marco fue liberado y se llevó sus escritos. El libro se llamó originalmente «El libro de las maravillas del mundo», pero se publicó en italiano como «Il milione» – «El millón», nombre supuestamente dado porque el público contemporáneo creía que estaba lleno de «un millón de mentiras».

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Hoy en día se le conoce como «Los viajes de Marco Polo». A través de este libro, Marco Polo describió a los europeos la cultura y el funcionamiento interno del mundo oriental en ese momento, incluida la riqueza y el gran tamaño del Imperio mongol y China durante la dinastía Yuan, brindándoles su primera mirada integral a China, Persia e India. , Japón y otras ciudades y países asiáticos.

El libro contiene observaciones detalladas sobre la corte de los mongoles, los castillos de las tribus de Persia y numerosas batallas de aquella época. Parte de él es minucioso, con numerosos detalles de navegación y comercio, al tiempo que incluye descripciones de personas que parecían casi de otro mundo.

El libro fue un gran éxito.

Los viajes de Marco Polo no pretendían ser unas memorias, sino una descripción de las tierras a las que viajaron él, su padre y su tío. Como tal, contiene poco sobre su personalidad o recuerdos personales, sino más bien sus observaciones sobre los mongoles, los chinos, los pueblos del sudeste asiático y Rusia. Todos estos eran reinos desconocidos para muchos.

La combinación de las descripciones de Polo de lugares y personas exóticas y las descripciones fantásticas de Rustichello de las personas y eventos extraños que vio Polo estaba totalmente en consonancia con el estilo popular de la época. Como tal, el libro fue un gran éxito, tanto más notable cuanto que cada copia tuvo que ser hecha a mano.

Como ocurre con muchos libros de la era preimpresa, no existe una versión auténtica de Los viajes de Marco Polo.

Incluso se dice que la versión escrita por Rustichello, la que le dictó Marco Polo, fue escrita por Rustichello con numerosas florituras retóricas. Los traductores y editores posteriores encontraron muchas de las observaciones de Polo inapropiadas y heréticas para la época y habrían realizado cambios en el texto para ajustarlo a los parámetros de la Iglesia. Polo hizo cambios en varias copias y muchos otros escribas agregaron, cambiaron u omitieron detalles.

Se cree que hay más de 140 manuscritos diferentes del diario de viaje, y cada uno es ligeramente diferente.

Los escépticos insisten en que Marco Polo no dictó el contenido del libro (y es posible que ni siquiera haya ido a Asia)

Dado que es probable que el título italiano del libro haya sido una versión de The Million Lies, siempre ha habido cierto escepticismo sobre el viaje de Marco Polo. Estas dudas no han hecho más que intensificarse en los siglos transcurridos desde su muerte.

En 1995, el director de la sección china de la Biblioteca Británica escribió un libro titulado «¿Llegó Marco Polo a China?» Se examinaron sus descripciones, elección de palabras y cronología. El libro afirma que Polo no dijo nada sobre las tradiciones chinas cotidianas, como los palillos y vendar los pies, que se equivocó en detalles importantes sobre acciones militares y que nunca fue mencionado en ningún documento chino de la época.

Su libro tuvo una profunda influencia en los futuros exploradores.

El relato de Marco Polo abrió las mentes de los europeos a un vasto mundo que esperaba ser explorado y explotado. La descripción de Japón en el libro impulsó las cosas para que el famoso Cristóbal Colón emprendiera su viaje en 1492, mientras que sus relatos sobre las especias del Lejano Oriente alentaron a los comerciantes occidentales a buscar también estas áreas, poniendo fin al monopolio comercial de las naciones árabes. .

La riqueza de nueva información geográfica registrada por Marco Polo se utilizó ampliamente a finales del siglo XV y principios del XVI, proporcionando detalles invaluables sobre rutas de navegación, pueblos indígenas y ciudades.

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Colón poseía una copia comentada que llevó consigo en su viaje al Nuevo Mundo.

Tras salir de prisión, Marco Polo se instaló en su casa

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Marco Polo salió de prisión en agosto de 1299. Poco después se instaló en Venecia, donde inició un próspero negocio naviero, se casó y tuvo tres hijas. Continuó realizando modificaciones y cambios en su libro, pero nunca abandonó Venecia.

Murió en enero de 1324, a los 70 años. Se dice que en su lecho de muerte susurró: «No he contado ni la mitad de lo que vi».

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Por Teresa Martínez Jefa de sección
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