Hallado en Valencia un santuario de arte paleolítico sin precedentes de 24.000 años de antigüedad

Teresa Martínez Por Teresa Martínez 5 minutos de lectura
Hallado en Valencia un santuario de arte paleolítico sin precedentes de 24.000 años de antigüedad

Los antiguos artistas utilizaron una serie de técnicas que no se encuentran en otros yacimientos de arte rupestre

Algunas de las obras de arte de Cova de les Dones habían sido deformadas por las marcas de las garras de los osos de las cavernas, lo que indica su antigüedad.

En una cueva de la Comunidad Valenciana se ha descubierto la mayor colección de arte rupestre prehistórico de la Península Ibérica oriental. La extensa colección de grabados y pinturas, compuesta por más de 100 imágenes, presenta al menos 19 animales diferentes y ha sido datada en más de 24 000 años.

Encontradas en una cueva conocida como Cova de les Dones, las pinturas son inusuales en varios aspectos, y su inesperada ubicación fue una sorpresa para los arqueólogos. Antes de este descubrimiento, sólo se habían encontrado tres ejemplos de arte rupestre del Pleistoceno en el este de España, ya que la gran mayoría se concentraban en el norte del país y al otro lado de los Pirineos, en Francia.

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Situada en el municipio de Millares, Cova de les Dones es conocida por los lugareños desde hace muchos años y es visitada a menudo por espeleólogos y excursionistas, pero hubo que esperar hasta junio de 2021 para que los investigadores se percataran de las increíbles obras de arte que adornaban las paredes . Al publicar el hallazgo, el equipo explica que los trabajos posteriores realizados en 2023 «permitieron identificar el yacimiento como un importante santuario de arte paleolítico, dada la cantidad y variedad de motivos y la riqueza y detalle de sus características técnicas».

Hallado en Valencia un santuario de arte paleolítico sin precedentes de 24.000 años de antigüedad
Grabado de una hembra de ciervo rojo. Crédito de la imagen: A. Ruiz-Redondo, V. Barciela & X. Martorell

Hasta el momento, los autores del estudio afirman haber identificado «más de 110 unidades gráficas», y que la principal zona decorada se encuentra a unos 400 metros en el interior de la cueva. Entre estos dibujos, los investigadores han observado al menos 19 animales diferentes, incluidos siete caballos, siete ciervos rojos hembras, dos uros, un ciervo y dos especies no identificables.

El resto de las imágenes se compone de «signos convencionales» como rectángulos y otras formas, así como de marcas en forma de tubo conocidas como «macarrones». Según los arqueólogos, los antiguos artistas emplearon una gama inesperada de métodos y habilidades, en algunos casos raspando el precipitado calizo de la superficie de las paredes para crear figuras sombreadas. «Esta técnica es poco frecuente en el arte rupestre paleolítico y desconocida hasta ahora en el este de Iberia», escriben.

Igualmente sorprendente es el hecho de que la mayoría de las pinturas de Cova de les Dones se crearon aplicando arcilla roja a las paredes. Normalmente, las pinturas rupestres prehistóricas se realizaban con ocre diluido o polvo de manganeso, por lo que el uso de arcilla fue un dato muy inesperado.

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Hallado en Valencia un santuario de arte paleolítico sin precedentes de 24.000 años de antigüedad
Cabezas de ciervas pintadas. Crédito de la imagen: A. Ruiz-Redondo, V. Barciela & X. Martorell

En su informe, los autores del estudio explican que no es posible determinar de forma concluyente la antigüedad de las obras de arte. Sin embargo, algunos rasgos de las paredes de la cueva proporcionan algunas pistas sobre la fecha de creación de los dibujos. Sobre todo, la presencia de marcas de garras de oso cavernario ayudan a indicar el período de algunos de los grabados. El hecho de que estos arañazos se superpongan a algunas de las figuras grabadas sugiere que el animal responsable entró en la cueva después de que los artistas hubieran terminado su trabajo.

«Teniendo en cuenta la fecha de extinción del oso de las cavernas, estimamos que al menos parte del arte rupestre debe tener más de 24 000 años», escriben los arqueólogos.

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Por Teresa Martínez Jefa de sección
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