El altar canopo de la tumba de Tutankamón, donde se guardaban los órganos del faraón.

Daniel M Por Daniel M 5 minutos de lectura
El altar canopo de la tumba de Tutankamón, donde se guardaban los órganos del faraón.

Hace más de 100 años, el 4 de noviembre de 1922, el egiptólogo británico Howard Carter realizó uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes que asombraron al mundo entero: la tumba de Tutankamón. En su interior, entre los objetos más interesantes se encontraba el altar canopo que contenía los órganos del faraón egipcio.

La campaña egipcia del emperador Napoleón, del año 1798, supuso una plataforma de lanzamiento en cuanto al interés europeo por el Antiguo Egipto y sus misterios. En 1882, los británicos arrebataron el control de Egipto al dominio francés y la manía por la egiptología se intensificó.

Descubrir una tumba real bien conservada se convirtió así en una obsesión. Los antiguos faraones eran famosos por sus suntuosas tumbas. Evidentemente, las fascinantes historias sobre las inmensas riquezas de los faraones atrajeron Ladrones de tumbas, que vaciaron muchas tumbas de sus tesoros e incluso de sus cadáveres. Hasta el siglo XX, sólo unas pocas tumbas permanecían sin descubrir y probablemente intactas. Incluido el del faraón Tutankamón.

Lo que se descubrió en la tumba de Tutankamón

Tutankamón fue un rey que reinó durante una época turbulenta de la dinastía XVIII, y que murió con tan solo 19 años. Era hijo del faraón Amenhotep IV (Akhenaton) y probablemente de la reina Kiya y formó parte de la dinastía denominada «La Edad de Oro de los Faraones».

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A finales de 1922, el egiptólogo Howard Carter inició sus últimas excavaciones en el Valle de los Reyes. El investigador inició sus excavaciones cerca de la tumba ya descubierta del faraón Ramsés. No tuvo mucho éxito hasta que les dijeron a los trabajadores que limpiaran una habitación que no presentaba ningún interés y eso los confundió. Mientras lo hacían, un antiguo escalón surgió de la arena.

Carter, emocionado, ordenó que se despejara el paso. A medida que se quitó la arena, poco a poco se reveló una puerta. Para su sorpresa, la entrada todavía mostraba el símbolo de Anubis de la Necrópolis Real, lo que indica que esta tumba había permanecido intacta hasta entonces.

Se descubrió una sala llena de tesoros e información sobre la vida de un joven que vivía en un mundo totalmente diferente. En total, se han descubierto más de 5.000 artefactos de valor incalculable y representan uno de los mayores logros arqueológicos de todos los tiempos. Estos objetos incluyen carros, estatuas y, el más famoso, la exquisita máscara mortuoria del joven rey. También se descubrió el altar canopo, que contenía los órganos del faraón.

El altar canopo de la tumba del rey Tutankamón

El altar canopo de la tumba de Tutankamón, donde se guardaban los órganos del faraón.
El altar canopo de la tumba de Tutankamón, donde se guardaban los órganos del faraón.

Los vasos canópicos eran recipientes utilizados por los antiguos egipcios durante el proceso de momificación para almacenar y preservar las vísceras de su dueño para el más allá. Por lo general, estaban tallados en piedra caliza o hechos de cerámica. Estas tinajas fueron utilizadas por los antiguos egipcios desde la época del Reino Antiguo hasta el período tardío o ptolemaico. Los órganos no se guardaban en un solo recipiente canopo. Cada frasco estaba reservado para determinados órganos.

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Se descubrieron varias vasijas de este tipo en la tumba de Tutankamón, colocadas en un altar con dosel. Estos contenían su hígado, pulmones, estómago e intestinos. Tutankamón que fueron eliminados durante el proceso de momificación.

El altar canopo estaba colocado en una caja de madera dorada, decorada con imágenes de los dioses y escenas de la vida de Tutankamón. La caja, a su vez, fue colocada en un santuario de alabastro, que tenía la forma de un templo egipcio. El santuario estaba protegido por dos estatuas que representaban a los guardianes de la tumba. El Altar Canópico se considera una de las piezas más bellas y valiosas del tesoro de Tutankamón y se exhibe en el Museo Egipcio de El Cairo.

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Por Daniel M Redactor jefe
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