Descubren un enorme depósito de agua dulce de 6 millones de años en las profundidades de las montañas de Sicilia

Daniel M Por Daniel M 4 minutos de lectura
Descubren un enorme depósito de agua dulce de 6 millones de años en las profundidades de las montañas de Sicilia

Se ha descubierto un vasto depósito de agua dulce antigua en las profundidades de las montañas de Sicilia. Aunque ha estado cautivo aquí durante unos 6 millones de años, los geólogos creen que podría proporcionar una solución a la escasez de agua que enfrentan hoy las numerosas tierras áridas alrededor de las costas mediterráneas.

Se estima que el depósito contiene 17,5 kilómetros cúbicos de agua, formando un acuífero que se extiende entre 700 y 2.500 metros de profundidad bajo las montañas Hyblaean en el sureste de Sicilia frente a la costa de Italia, según iflscience.com.

El descubrimiento fue realizado por científicos de la Universidad de Malta, la Universidad de Roma Tre y la Universidad de Bolonia, quienes analizaron mapas y datos de búsquedas anteriores de depósitos de petróleo y luego utilizaron esta información para construir modelos 3D.

Creen que el agua llegó a esa zona hace unos 6 millones de años, lo que indica que puede estar relacionado con la crisis de salinidad del Messiniense, un evento geológico que duró 700.000 años cuando el mar Mediterráneo se secó y casi secó la piscina por completo.

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Descubren un enorme depósito de agua dulce de 6 millones de años en las profundidades de las montañas de Sicilia

La crisis de salinidad en Mesenia (en la parte suroeste de la región del Peloponeso en Grecia) fue provocada por el cierre del Estrecho de Gibraltar, el estrecho paso de agua que conecta el océano Atlántico con el mar Mediterráneo y separa Europa de África. Los científicos dicen que esta crisis terminó hace unos 5,33 millones de años, cuando la megainundación de Zanclean llenó repentinamente la cuenca del Mediterráneo y la volvió a conectar con el Atlántico a través del Estrecho de Gibraltar.

Antes de esta inundación, cuando la cuenca aún estaba seca, el fondo del mar quedaba expuesto y el agua de lluvia podía filtrarse hasta la corteza. Luego fue absorbida por un acuífero, una roca que contenía agua, como una esponja, donde permanece desde entonces.

La cuenca mediterránea es particularmente vulnerable al cambio climático. Dado que la región se volverá más cálida y seca en los próximos años, a muchos les preocupa que no haya suficiente agua potable para abastecer a la creciente población.

Los investigadores explican que los depósitos de agua subterráneos descubiertos bajo las montañas Hyblaean en Sicilia podrían ayudar a resolver el problema en el sur de Italia, así como en otras regiones del norte de África, que también albergan masas de agua subterránea.

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«El descubrimiento de una masa de agua subterránea tan extensa tiene importantes implicaciones como fuente no convencional de agua potable, especialmente teniendo en cuenta las numerosas zonas con escasez de agua a lo largo de las costas mediterráneas (por ejemplo, Marruecos, Túnez, Egipto, Líbano y Turquía) «, escriben los autores de el estudio, publicado en Communications Earth & Environment, en su conclusión.

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Por Daniel M Redactor jefe
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