Las aguas de este lago son más saladas que las del mar Muerto

Daniel M Por Daniel M 5 minutos de lectura
Las aguas de este lago son más saladas que las del mar Muerto

Tenemos que viajar hasta la Depresión de Afar en Djibouti, que forma parte del sistema Rift de África Oriental, en el punto más bajo de África, para encontrar un lago cuyas aguas son incluso más saladas que las del mar Muerto donde sus aguas hipersalinas posibilitan flotar con gran facilidad. El lago Assal es una maravilla natural extraordinaria que ha fascinado a viajeros y científicos por igual.

Este lago hipersalino se encuentra a 155 metros bajo el nivel del mar, lo que lo convierte en el punto más bajo del continente africano. El lago Assal tiene aproximadamente 19 kilómetros de largo y 7 kilómetros de ancho y está rodeado de montañas volcánicas, todas ellas dormidas en el punto de menor altitud de este continente.

Las aguas de este lago son más saladas que las del mar Muerto

¿Cómo es que es más salado que el mar Muerto?

Primero hemos de conocer la salinidad del mar Muerto para ver la diferencia: la salinidad del mar Muerto oscila entre 350 y 370 gramos por litro; su concentración de sal es por tanto mayor del 30%. El agua del lago es casi diez veces más salada que los océanos. En el lago Assal, los niveles de salinidad pueden llegar hasta el 34,8 %; a 20 metros de profundidad, esta cantidad asciende al 40%.

La salinidad del lago surge de la intensa evaporación que ocurre en la región, combinada con la falta de una entrada significativa de agua dulce. El agua se evapora, dejando depósitos de sal que forman una enorme costra de sal que rodea el lago. Estos depósitos de sal, que pueden medir hasta 60 metros de espesor, han sido un recurso valioso durante siglos, donde poblaciones como el pueblo Afar que ha ido extrayendo la sal para el comercio. A día de hoy, se sigue cosechando la sal, lo que proporciona una fuente de ingresos importante para la población local.

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Incluido en la lista preliminar del Patrimonio Mundial de la UNESCO, junto con el volcán Ardoukoba en 2015, a pesar de la salinidad extrema, el lago alberga un ecosistema microbiano único y altamente adaptado, que incluye microalgas y bacterias halófilas (organismos que proliferan en ambientes con gran cantidad de sales).

Como curiosidad, a 155 metros bajo el nivel del mar, el lago Assal es el punto más bajo del continente africano y también el tercer punto más bajo de la Tierra, solo superado por el mar Muerto y la costa del mar Caspio.

Las aguas de este lago son más saladas que las del mar Muerto

Los lagos más salados del mundo (aparte de Assal)

Estanque Don Juan, Antártida

Ubicado en el valle Wright de la Antártida, es el lago más salado del mundo. Con niveles de salinidad que alcanzan hasta el 40 %, es 18 veces más salada que el agua del océano. Esta salinidad extrema evita que el lago se congele incluso en las gélidas temperaturas de la Antártida.

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Estanque Gaet’ale, Etiopía

El estanque Gaet’ale, ubicado en la depresión de Danakil en Etiopía, tiene un nivel de salinidad promedio de aproximadamente 33,7 % . El estanque, que se formó como resultado de una erupción volcánica en 2005, es conocido por su color azul intenso y sus formaciones minerales. El alto contenido de sal del agua se debe principalmente a la evaporación de las aguas subterráneas salinas

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Garabogazköl, Turkmenistán

También conocido como Kara-Bogaz-Gol, es una laguna poco profunda en la costa este del mar Caspio en Turkmenistán. Los niveles de salinidad de la laguna pueden alcanzar hasta el 35%, lo que hacen que sea uno de los cuerpos de agua más salados del planeta. Su alta salinidad es el resultado de la evaporación del agua de mar, que deja grandes concentraciones de sales y minerales.

Mar Muerto, Israel y Jordania

El mar Muerto, bordeado por Israel y Jordania, es un conocido lago hipersalino con niveles de salinidad que alcanzan alrededor del 34,2 %. La región también es conocida por su lodo rico en minerales, que se cree que tiene propiedades terapéuticas.

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Por Daniel M Redactor jefe
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