Lago Baikal: el lago más grande, antiguo y profundo de la Tierra

Daniel M Por Daniel M 7 minutos de lectura
Lago Baikal: el lago más grande, antiguo y profundo de la Tierra

Situado en el centro-sur de Siberia, no lejos de la frontera con Mongolia y rodeado de montañas, bosques y ríos salvajes, el lago Baikal es una zona vasta e impresionante.

Mientras que la mayoría de los lagos están formados por ríos, represas o escorrentías de nieve derretida, el lago Baikal se formó mediante un proceso puramente geológico. Contiene más agua que todos los Grandes Lagos juntos y es, según muchos, el lago más grande de todo el planeta. No sólo eso, sino que recientemente se convirtió en el hogar del observatorio de neutrinos más grande del hemisferio norte de la Tierra.

Aunque prácticamente toda la población humana de la Tierra vive en la tierra, el 71% de la superficie de nuestro planeta está cubierta por agua. De esta agua, casi la totalidad se encuentra en los océanos, y sólo el 2,5% se encuentra en forma de agua dulce en lugar de agua salada. La mayor parte del agua dulce de la Tierra se encuentra en glaciares, capas de hielo, permafrost y agua y hielo subterráneos. El resto, como era de esperar, se encuentra en los lagos de la Tierra.

Lago Baikal: el lago más grande, antiguo y profundo de la Tierra

En total, los lagos de agua dulce representan sólo el 0,007% de la cantidad total de agua de la Tierra, pero constituyen la gran mayoría del agua dulce de la Tierra. La mayoría de los lagos de la Tierra son relativamente jóvenes, tienen menos de 18.000 años y se formaron al final de la última edad de hielo. Sólo 20 lagos en todo el mundo son antiguos: tienen más de un millón de años.

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Lago Baikal: el lago más grande, antiguo y profundo de la Tierra

El lago Baikal tiene entre 25 y 30 millones de años, es el lago de agua dulce más grande (por volumen) y el que tiene mayor potencial para revelar nuevos descubrimientos en las fronteras de la física de astropartículas. En 1996 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO por ser el lago más antiguo del mundo. Es el hogar de aproximadamente entre 1.700 y 1.800 especies de plantas y animales endémicos.

Aquí está la fascinante ciencia detrás de esto.

¿Qué tiene de especial el lago Baikal?

Lago Baikal: el lago más grande, antiguo y profundo de la Tierra
  • Baikal tiene una superficie de 31.722 kilómetros cuadrados. Esta superficie es ligeramente mayor que la de países como Albania o Armenia.
  • Este lago es el depósito de agua dulce líquida más grande de todo nuestro planeta.

¿Es posible nadar en el lago Baikal?

A lo largo de la historia, 12 nadadores han cruzado a nado el lago Baikal a lo ancho. Pocas personas pueden hacer esto porque aquí el agua siempre está fría.

¿Qué profundidad tiene el lago Baikal?

Lago Baikal: el lago más grande, antiguo y profundo de la Tierra

Con una profundidad máxima de 1632 metros, el lago Baikal es el más profundo de todos los lagos de la Tierra. Esta profundidad es mayor que la profundidad de muchos mares de la Tierra y aproximadamente 5 veces la altura de la Torre Eiffel.

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¿Cuántos litros de agua hay en el lago Baikal?

Lago Baikal: el lago más grande, antiguo y profundo de la Tierra

Volumen: 23.013 kilómetros cúbicos. Este volumen es aproximadamente equivalente a los cinco Grandes Lagos de América del Norte combinados, según Geology.com.

Lago Baikal: el lago más grande, antiguo y profundo de la Tierra

¿Por qué el lago Baikal es tan profundo?

Lago Baikal: el lago más grande, antiguo y profundo de la Tierra

La gran profundidad del lago Baikal se explica porque esta maravilla natural se formó en una falla tectónica en la corteza terrestre, que poco a poco se fue llenando de agua.

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Algunas de las cosas más interesantes sobre el lago Baikal:

Lago Baikal: el lago más grande, antiguo y profundo de la Tierra
  • La edad del lago Baikal se estima en 25-30 millones de años, y esto a pesar de que la vida media de los lagos no supera los 10-15 mil años. El Mar Báltico, por ejemplo, tiene sólo 4.000 años.
  • Hace unos 8 millones de años, en el lugar donde ahora se encuentra el lago más famoso de Rusia, existía un clima subtropical. Ahora, sin embargo, hace bastante frío aquí.
  • De las 27 islas del lago Baikal, varias son bastante grandes y una de ellas tiene una población permanente. Se trata de la isla de Olkhon, con una superficie de unos 730 kilómetros cuadrados, donde viven unas 1700 personas.
  • Incluso en verano, la temperatura de las capas de agua cercanas a la superficie no suele superar los 9-10 °C. En algunas bahías con aguas poco profundas, la temperatura puede alcanzar los 20 °C, pero rara vez.
  • En caso de tormenta, las olas pueden alcanzar los 4 metros de altura.
  • Para determinar su profundidad máxima, en 2002, los investigadores realizaron más de 1,3 millones de mediciones en diferentes puntos del lago Baikal.
  • Las esponjas de agua dulce se encuentran únicamente en el lago Baikal. Estos animales marinos normalmente sólo se encuentran en agua salada.
  • El agua del lago Baikal cambia de color a lo largo del año. En primavera es azul y transparente, y en otoño se vuelve verde y su transparencia disminuye. Esto se debe a la proliferación de algas y a la reproducción de microorganismos.
  • El agua del lago Baikal es famosa por ser una de las más claras del mundo. Cuando el lago se congela en invierno, se produce un fenómeno sorprendente: se forman grandes trozos de hielo transparente en la superficie del lago, dando la impresionante apariencia de hielo turquesa.
  • El lago Baikal es el hogar de numerosas especies de plantas y animales, dos tercios de las cuales no se encuentran en ningún otro lugar del mundo, incluido el lobo marino, una de las únicas especies de focas de agua dulce del mundo.
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Por Daniel M Redactor jefe
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