Oveja marina: vida fascinante que, como las plantas, obtiene su energía a través de la fotosíntesis

Teresa Martínez Por Teresa Martínez 5 minutos de lectura
Oveja marina: vida fascinante que, como las plantas, obtiene su energía a través de la fotosíntesis -Revista Interesante

Los animales con cuernos y lana no sólo existen en las llanuras, el océano también tiene sus ovejas, más conocidas como Costasiella Kuroshimae u oveja marina.

Con un tamaño corporal de 4 a 10 mm, pequeños ojos negros y un color que va del marrón amarillento al verde, incluyendo otros colores como el azul, amarillo, rojo, morado, blanco y marrón en el cuerpo, el manatí es uno de los animales marinos. que, al igual que las plantas y las algas verdes, obtienen su energía mediante la fotosíntesis.

Teniendo en cuenta que es uno de los pocos organismos no vegetales que puede realizar la fotosíntesis, ya que sus «hojas» pueden sobrevivir hasta varios meses gracias a la energía producida, se puede decir que la fascinante Costasiella kuroshimae es una «oveja de energía solar». .

Una vida fascinante

Conexión con la naturaleza

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La nutria fue descubierta en 1993 frente a la costa de la isla Kuroshima, Japón, y luego fue encontrada en aguas frente a Filipinas e Indonesia.

Pero, más allá del aspecto de estas criaturas, lo más curioso de estas criaturas marinas es la forma en la que aprovechan las algas de las que se alimentan en el fondo del mar, con las que mantienen una relación simbiótica muy especial, que También ayuda a mantener el equilibrio de las poblaciones de algas de sus hábitats.

Aunque este no es el único motivo que los hace especiales.

Algunas de sus características son:

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  • Las protuberancias que tienen estas ovejas marinas en la cabeza no son cuernos de oveja, sino «rinóforos», un órgano sensorial de los moluscos prosobranquios que sirven como sensores químicos, que funcionan como receptores del gusto.
  • La nutria es un espécimen hermafrodita, lo que significa que estas criaturas especiales son tanto hembras como machos, y una vez que comienza la reproducción, pondrán entre 2.000 y 4.000 huevos que eclosionarán después de unos cuatro días, dando lugar a larvas que pronto adoptarán la característica forma de un mar. oveja.
  • Al comer algas, las ovejas marinas separan los cloroplastos (cuya función principal es la fotosíntesis) y los incluyen en su propio cuerpo.
  • Prefieren vivir en zonas con exuberante vegetación marina, ya que esto les proporciona no sólo camuflaje, sino también alimento.
  • Se alimentan de plantas marinas como Avrainvillea y Halimeda, que son algas verdes.
  • El vibrante color verde de los manatíes proviene de la ingestión de cloroplastos.

Costasiella kuroshimae u oveja marina es una especie de caracol marino que presenta el fenómeno de la cleptoplastia

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En el caso de esta especie, los cloroplastos producen alimento a partir de materiales orgánicos de la célula y de la luz solar. Esta es una estrategia porque la nutria, en lugar de tener que buscar comida siempre, permite almacenarla en su interior, generando así energía y materia cuando la necesita. Y este robo de cloroplastos se conoce como proceso de «cleptoplastia».

Según los estudios, los cloroplastos pueden realizar la fotosíntesis dentro de las ovejas marinas durante nueve a 12 meses, y durante este tiempo continúan alimentando a este asombroso animal. Lo que aún no se entiende es cómo la oveja marina puede mantener estos cloroplastos durante tanto tiempo dentro de su cuerpo.

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Su población está en peligro.

Como todos los animales exóticos, los manatíes enfrentan varias amenazas, incluida la pérdida de hábitat debido a la actividad humana y la contaminación. El desarrollo costero, la pesca de arrastre y la acidificación de los océanos inducida por el cambio climático son factores que pueden afectar negativamente los delicados hábitats de los que dependen estos caracoles marinos para sobrevivir. Además, la recolección excesiva para el comercio de acuarios puede provocar una disminución de la población.

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Por Teresa Martínez Jefa de sección
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